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神喚傳奇
Tales Of God Shout
作 者
追翼者
故事類型
奇幻故事
連載狀態
連載中
最後更新時間
2018.12.11
發行公司
發售日期
未定
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神喚傳奇資料大全
               第七集 更新時間:2018.12.11
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第一章 加入書籤
  通往極北凍原的登山口是一條坡度陡峭的上坡路段,這傾斜的角度對徒步行走的路人與馬匹來說都是個負擔,又何況是有輪子的馬車?
  跟隨聖棠他們使節團的總共有三輛馬車,車上載有生活用具、食物與交涉用的交易物,質量自然不言而喻。
  但是,總不能把糧食、器具與交易品丟下不管吧?
  所以,使節團裡的那麼多位跟隨的民眾終於可以派上用場了。
  那就是在車輛馬匹的後方,用雙手與雙腳賣命的推送著沉重的負擔……
  「用力啊!」
  「麻煩大家再多出點力!」
  「咕嗚啊──!」
  多名正在與沉重行李搏鬥的人們發憤吶喊著,只見他們雙手雙腳的肌肉都已膨脹至最大極限,甚至連青筋都暴露出來了,而車輛的輪子也只滾動那麼幾公分而已……
  「嗚哦吼──」無論是用背靠、用手撐、用腳擋,人們的力量幾乎都反饋到泥土地上了,真正用來導動馬車的…貌似只有那數分之一而已。
  肌肉因為出力過猛而開始無力,雙腳也因為乏力而失去作用,車輛上的重量開始受到引力的作用而向後方的人們施壓!
  「撐不住了啊…」在後方賣力的人們咬緊牙根承受這股沉重的壓力,但若再沒人幫忙的話…連人帶車一起滑落至山腳也不是不可能的。


  「砰。」就在眾人快要撐不住的時候,馬車卻突然停了下來,車上貨物被突如其來的慣性給撞出了聲音。
  「先讓我跟里昂幫忙吧。」聖棠雙手抵在堅固的車身上,一人將退勢擋了下來,甚至還慢慢向上推去!
  「為甚麼連我也要!?」一聽到自己的名字被唱出,里昂立刻抱怨了一聲。
  「瑪莉安姐姐她不喜歡…」聖棠一邊出力推車,一邊呢喃了句話……
  「好了夠了!」里昂一聽見那個熟悉的名字後,他非常不滿的吼叫了句,但還是乖乖走上前去,伸手推動沉重的車身……
  「難得看見少爺會被瑪莉安以外的人這樣玩弄呢∼」在腰間的夏露揶揄了句話,雖然他被收納在鞘裡,但其聲音聽在里昂耳裡……
  是格外的刺耳。
  「你的話是不是太多了?嗯?」里昂用左手緊緊扣在夏露的握柄上,發怒似的拔出一點,又用力扣回鞘裡。
  「啊少爺,你是不是忘了我不會痛呢?雖然這樣的感覺也不是很好啦…」
  「那需要我用你來劈岩石嗎?」
  「可以啊∼反正那對地屬性的我來說就等於在磨刀呢∼」
  「那要泡水試試看嗎?」就在里昂與夏露爭論不休時,聖棠突然插了一句話……


  這話出來,讓兩人頓時安靜了下來……
  聖棠的插話,讓里昂與夏露都驚醒過來,他們忘了聖棠是可以聽見夏露之聲的第三者,而且……
  周圍還有一堆人,而里昂因為有些生氣的緣故,忘記他們會把兩人的爭論看成里昂自己一人的自言自語……
  「泡水我倒是真的怕了,因為沒保養好的話,我也是有可能會生鏽的。」夏露愣了一下,隨後開口回應聖棠的言語。
  「閉嘴吧夏露,我不想再被當成瘋子來看待了。」里昂把自己的語氣打回當初的冰冷,將夏露收回鞘裡,專心於推動身前的重物上。
  聖棠看里昂將情緒與言談收回,保持冰冷的緘默之後,也不再多說什麼……
  他會插話,最主要的原因是為了讓他明白自己的處境,畢竟在場所有人都不知道夏露的存在,里昂這樣貿然的對話不是讓自己成為別人眼中的經神異常,就是讓人察覺到夏露的存在。
  親眼見證過夏露能耐的聖棠,可不希望別人對他動異心。


  聖棠與里昂兩人的出力,讓使節團的行進更加順遂。
  進入教會的這兩年來,聖棠幾乎天天都在進行心肺與肌肉的耐力訓練,因此在力量的輸出與維持上超乎一般人的水準。
  相比聖棠那不符合十六歲少年的能力,最令人吃驚的反倒是一旁的里昂。
  里昂的身軀,跟一般男性比起來要瘦弱許多;額外一提,里昂與聖棠同齡,但身高卻只有一米五九,只到聖棠的肩膀高而已。
  若不看那雙銳利的目光,又忽略掉胸前的大小,里昂的體型被誤認為是女孩也是情有可原的,既使是與朧相比也毫不遜色的纖細手臂…卻隱含著能夠揮舞夏露、推動重物的力量。
  里昂與聖棠兩人接手推動貨車至今,也有數十分鐘左右了,先不說聖棠,就連里昂也僅只有呼吸紊亂、額頭滲汗而已,沒有其餘的問題。
  兩人在後面承受大部分的重量,只需要三到五人即可輕鬆推動一輛滿載金、銀、銅、鐵…等交易品的貨車了,其餘空閒出來的數十人去負責另一輛貨車與糧食車也就綽綽有餘了。
  「當初是誰婉拒驚雷騎士與那名小不點的援手啊?」看聖棠與里昂連續數十分鐘都未停歇的推動貨物後,其他得以回氣的人們在私底下便聊了起來……
  「嗯?」儘管那些人的語音壓得在低,卻也無法躲過里昂的法耳,一聽見小不點後,那對如同毒蛇般兇惡的眼神立即盯上那群人,讓人不由得豎起雞皮疙瘩……
  「你想死嗎?就算那個人看起來再怎麼瘦弱,能夠撐到現在也肯定不是我們惹得起的人啊。」


  從聖棠與里昂他們醒來至今,大概過了幾個小時,目前的時間約是正午接近下午。
  位於正頭頂的熱辣陽光持續放射著灼燒皮膚直達精神的光輝,然而陽光灼燒在肌膚上的烙印不一會就被風撫平了;隨著聖棠他們的前進,海拔位置也逐漸上升,而凍原的寒風也悄然來訪。
  從上方照射下來的熱,從前方迎面而來的冷,兩相交替的三溫暖令人的身軀也跟著忽冷忽熱起來。
  凍人的寒風一息,熾熱的烈陽馬上將冰凍的四肢末梢炙烤一番,等待身體暖活起來甚至熱到冒汗的時候,寒冷的冰嵐便會順著山壁吹下,將身軀凍得汗毛直立。
  忽冷忽熱的情況是最容易讓人感染病氣的天氣,不過短短幾分鐘,就已經有人的身子開始著涼、發抖、打噴嚏。
  知道身體狀況開始受到天氣的影響後,團員們紛紛拿出預先準備好的厚重斗篷為自己披上,以此謝絕寒風的叨擾。
  聖棠也稍微抽空,替尚在補眠的朧套上斗篷;即便朧的表情沒表現出不適,但聖棠認為還是謹慎點好,他可捨不得朧因此而染上風寒。


  通往極北凍原的路已經走超過了一半,頭頂上的陽光終於被深厚的雲海消減掉大半的威能,但相對的……
  順著坡道刮杓下來的風更加寒澈透骨了,一經吹拂,手指也會瞬間失溫、失去知覺,若仔細觀察…還會發現手上的、額上的、髮梢的汗水都被寒風凍結成片片霜晶。
  兩側與地上的岩石也開始有了別樣色彩,深褐的土黃裡開始參雜雪白,石縫中積聚的霜雪替這了無生意的岩塊帶來些微的寒氣,讓冰冷的石塊更添冰靜。
  偶爾會有片片斑駁雲霧自坡上迎面而來,這對使節團的人來說又是個磨難……
  雲霧主要由水氣構成,一經過肌膚,瞬間化為滴滴露水,又經寒風籠罩一番…瞬間結成顆顆冰晶!
  在一路上,幾乎都沒有看見其他人,整條寬廣的登山路道上只有聖棠他們一行人,讓人覺得有些寂寥……


  聖棠他們持續推動沉重的負擔向上邁進了一整天,最終來到了山路中間的一塊平台上,準備紮營休息。
  這條漫長的登山坡道上每隔一段距離就會有塊平的供人休息,這些多是由時常往來平地與高原的旅人、商團們所開闢出來的。
  而現在,聖棠他們也已經步入了雲海之中,大部分時段都有白雲繚繞在身邊,致使身軀染上一片片風霜。
  將一輛輛沉重的馬車推到平地上擱置好後,這才卸下了一整天都沒有停歇的雙手……
沉重的車身與步伐替腳下的白雪印上無數的痕跡……
  「呼…」好不容易將雙手收回來後,人們才吐出了嘴中一直緊咬著的一口氣,透過長吁來放鬆渾身上下所有的緊張。
  「終於可以放鬆了…」將全身上下繃緊的神經鬆懈下來後,有人一屁股就癱坐在柔嫩的雪地上,讓工作一整天的軀體得以休息……
  「先等等,我們還有工作要做呢。」看到有人就這樣癱坐下來後,就有名負責帶領工作人員的人走上前來:「起碼先把晚上要睡的帳篷還有待會要用的簡便爐灶給弄好在睡吧?」
  「先讓我休息一下吧…」
  「還有甚麼需要幫忙的嗎?」聖棠一聽到還有事情需要幫手後,立刻上前詢問一聲。
  「先說,我可不想幫忙紮營甚麼的小事哦。」聽見聖棠打算伸出援手時,里昂馬上撂下一句話便走離了。


  在人員開始搭起帳篷的同時,一直在睡眠中的朧終於睡醒了。
  上次戰鬥所消耗的精神與魔力都已經透過沉睡來補充完成了,現在的朧…最需要的就是活絡筋骨以怯退身體上的僵硬;開始做起拉筋與熱身的朧正賣命讓身軀的血液循環起來,藉此換醒睡眠中的軀體。
  「睡醒了嗎?」聖棠走上前來問候了句。
  「嗯∼」朧雙手高舉、挺直後背,讓渾身上下的筋骨得以拉扯:「這一覺睡得很舒服呢。」
  「這樣,妳待會還睡得著嗎?」聖棠看朧雙手握拳的朝氣樣子,有點替待會的事情擔憂著……
  「沒問題的,真睡不著的話…就對自己施放沉睡術就好啦∼」朧展露出笑顏,向聖棠的問題拋出解答。
  「我可不會妳所謂的沉睡術啊。」
  「安心哪,那是能對其他人施展的魔法呦∼」
  「你們兩個當我不存在嗎?」里昂那低沉且充滿怒火的語氣插入了兩人的對話。


  被聖棠以瑪莉安脅迫了一整天的里昂,好不容易得到休息卻看到兩人卿卿我我的畫面,因此而感到氣憤。
  雖然相處時間不長,但聖棠多少也能摸索到里昂的脾氣……
  「抱歉,因為朧為了戰鬥也耗費不好精力,我害怕她會因此有什麼不好的後遺症。」聖棠並沒有被里昂牽引起怒氣,反倒以婉轉的方式向其道歉。
  「…麻煩你們,下次等到沒人的時候在去問候吧。」里昂聽完,沉默了幾秒後…便轉身離去了……
  「怎麼覺得他…似乎有些不易相處啊。」朧望著里昂逐漸走遠的身影,呢喃了一句。
  「夏露說他是少爺,應該事實,那份高傲的自尊與姿態確實是貴族們會有的,然而他的本性不壞,所以…應該是屬於刀子嘴、豆腐心的那類吧。」聖棠對朧訴說著他對里昂的看法,但……
  「夏露…是誰啊?」朧偏頭問道,雖然曾經聽里昂介紹過,但經過一連串的戰鬥後又昏睡了一整天,這讓她忘記了少年嘴中所說的人。
  「嗯…沒事。」朧的一問讓聖棠知道自己說溜了嘴,他想了想,最後選擇不將夏露存在的事情告訴朧。
  「你不想說的話,那算了吧。」朧看聖棠不想多說的樣子,也就不逼迫他了;與聖棠相處的兩年以來,朧明白他總是有話直說,不想說的話,就算朧加上迪斯、塔克、范德、范尼、薩爾斯……等人都沒辦法逼他說出口的。
  「我忘記我來找你們借斗篷了…」遠本該走離的里昂卻突然回頭,他雙手交錯在胸前,閉著眼睛別過頭去,以近乎謝絕他人的態度來向聖棠與朧借東西。
  看里昂那副驕傲似的求助神情,朧與聖棠都無言了……
  不過,看著里昂那副忍受凍寒也不願低下的頭來的傲嬌…這讓兩人很想看看他借不到東西時的表情……


  過了幾分鐘後,里昂終於套上了溫暖的斗篷,讓冰冷的軀體免於寒風叨擾……
  「溫暖多了,謝了。」里昂搓了搓雙手,讓凍僵的末梢能夠回暖,並向聖棠道謝著。
  「不用客氣。」聖棠以微笑面對里昂的道謝。
  「不過這樣可以嗎?把你的禦寒衣物讓給少爺使用…」夏露對衣物單薄的聖棠問了句。
  「不用擔心,我時常接受訓練,所以還能抵禦這些寒風。」
  「少爺,你平常不也自詡自身鍛鍊嚴苛嗎?怎麼不能跟聖棠先生一樣抵禦冰寒呢?」夏露這時卻轉向過來挖苦里昂……
  「閉嘴。」里昂二話不說,一句話就讓夏露體驗到能勝過周圍還風的冰冷語氣。
  「對不起,我的魔法卻在這時候派不上用場…」朧看聖棠必須忍受寒風的吹拂,因而沮喪起來……
  「我可沒妳想的那麼軟弱啊…」聖棠伸手敲了敲胸膛,如此說道:「哈啾!」下一秒卻突然打了聲鼻涕!
  朧與里昂紛紛無言了,他們看著聖棠的鼻子開始冒出鼻水……
  但兩人的手卻緊抓著斗篷不放,看來他們心中還糾結著要不要把禦寒衣物交出去……
  「哦哦!聖棠感冒了嗎!?不用擔心,我會用我的身體幫你取暖的!」妮可聽見聖棠打噴嚏的聲音後,立刻從朧的斗篷裡鑽出來,飛到聖棠身上用自己的身體幫他摩擦取暖……


  過了幾分鐘後,聖棠穿著公家的禦寒斗篷過來……
  「好險使節團有多餘的備用斗篷。」聖棠用手將身上的斗篷拉緊。
  「對不起…」
  「抱歉…害你要把自己的斗篷讓出來…」
  朧與里昂紛紛向聖棠道歉著,朧是為了自己的無能為力,而里昂則是因為他使聖棠必須禮讓自己的禦寒衣物而道歉。
  「沒關係。」聖棠向兩人表示不介意,隨後轉頭望著朧:「為甚麼妳會說魔法派不上用場?是因為剛剛的戰鬥所留下的後遺症嗎?」
  「不,是因為氣溫很低,且風、水兩元素的含量居多,火則相對稀疏,因此火魔法只能凝聚到能使用下階的份量,而一施展出來就會被寒風刮熄…」朧向兩人細心的解說著自身無法使用魔法的原因。
  「我還以為是後遺症呢,原來是這樣。」聖棠聽完解說後,才將懸在心上的石頭扔下……
  「話說,你們這個使節團要怎麼處理生理上的問題?」里昂聽不太明白朧所指的問題,因為一直都是由夏露來負責魔法的部分;事實上,最讓里昂想解決的問題在於怎麼洗澡,因為整天的勞動讓他渾身上下都被汗水浸透了。
  「什麼樣的問題?」
  「洗澡啊,衣服黏在身上的感覺很難受。」里昂的表現出了些許的不耐煩。
  「我是不知道其他人怎麼解決…但我可以幫你哦∼」朧也展現出了她的親和力,即便里昂的口氣聽起來不是很好,她還是不生氣,順便招來了一顆等身大的水球。
  「…麻煩了。」里昂望著面前的水球,再三猶豫了一下,最後決定嘗試一下這不一樣的洗澡方式:「要怎麼做?」
  「不用擔心,水流都是由我控制,不須更衣也不需隱蔽,只要讓水流過渾身上下就可以把你的身體與衣服洗得乾乾淨淨∼」朧的笑容依然沒變,還是那麼的亮麗動人。
  「嗯。」里昂點了點頭,心裡想著:『哦?不用更衣也不用遮掩嗎…這倒挺方便的。』


  看里昂點頭答應之後,朧便控制水球散裂成數道流水,分多路朝里昂沖刷過去。
  里昂閉上眼睛,想要享受一下這另類的洗澡方式,誰知道……
  「哇啊─!」里昂卻大聲尖叫了起來:「好冰!」那一道道沖刷在身上的水…冷得像是冰塊一樣,再加上寒風的侵襲,凍得讓人以為身軀已不復存在了……
  「哎呀,我忘記這些水不怎麼能夠調到適合的溫度了,對不起!」朧看到里昂痛苦的掙扎著,立刻讓水停止沖洗……
  但朧又忘記一件事情,那就是沒把里昂衣物的水分一起帶出來……
  於是,飽含水分的衣服,在冷風的吹拂與寒冰的低溫下,迅速凍結,將柔軟的衣服凍成堅固的冰塊!
  「朧,妳應該…不是故意的吧?」看到里昂慘叫的窘境,聖棠忍不住詢問了一聲……
  「我不是故意的啊。」朧轉頭以無辜的眼神望著聖棠,同時操控水流再度沖洗里昂身上的衣服,試圖溶解那些凍結的水分:「我怎麼可能會故意呢?」
  「妳不是故意的嗎?」聖棠偏著頭,他似乎相信朧所說的話。
  「當然,而且說話會害我分心哦∼」朧說完,里昂又慘叫了聲,像是在回應朧的話一樣……
  「對不起,妳繼續吧。」聖棠看朧的表情依舊,就盡信她的話,讓她專心在替里昂的清洗上……
  「少爺,瑪莉安當初說你的語氣要改,看來是真的呢∼」而掛在里昂腰上的夏露則是一派輕鬆的享受著這冰寒刺骨的洗澡水……

第二章 加入書籤
  在凍寒且冷風不止的登山棧道上準備度過第一晚,這一晚,讓里昂難以忘懷……
  冷冽的冰水浸濕了渾身上下的肌膚與衣物,又被多次乾溼的結凍洗淨,現在的里昂…就算沒生病也抖得渾身無力了。
  與聖棠、朧同帳篷的他,在稍早時分喝完溫熱的湯後,就裹著一件件厚重的棉被躺在床上一動也不動……
  「朧,確定里昂真的沒事情嗎?」聖棠看里昂沒有任何動靜,猶如頑石的躺在毯子上不動,因而詢問的一聲。
  「沒事情的,我剛剛有用光魔法幫他渾身上下的問題通通解決了,或許連頭髮分岔都修復好了呢。」朧彎下腰來,將桌上的空碗收拾好,轉身離開的同時向聖棠報聲平安。
  「夏露,如果里昂有任何不舒服…麻煩通知我一聲。」聖棠看著朧的背影被漫漫飄雪掩蓋著,最後被帳篷的布幔遮擋……
  「好的。」被放在里昂身邊的夏露很有朝氣的回應著:「不用太過在意,因為少爺只是在耍脾氣而已呦∼」
  「閉嘴,夏露!」


  聖棠與朧走出帳篷後,來到營區中央的營火旁,將手上的碗盤交給準備收拾的人。
  將餐盤交與打雜的人後,朧又接過了他所遞來的兩杯溫熱的酒釀;朧輕嗅著杯中的佳釀,感受著那股香氣……
  讓人陶醉的香氣,不同一般香水的刺鼻,如若迷魂香的芬芳百般撥撩著思緒,就算是精神優異的朧,僅只是輕輕一嗅就覺得頭腦輕飄昏花,若是一口氣喝下肚的話…不曉得會怎麼樣?
  「這酒是…?」朧搖了搖頭,試著把沉醉的腦袋甩回正常軌道上。
  「這是國王御賜的皇釀,是以特殊的蒸餾方式釀造出來的甘醇烈酒,喝下能溫熱身軀,可以抵禦寒氣。」那名正在斟酒的雜工說明著:「難得皇家美酒就擺在眼前還能暢飲,不喝上幾杯怎麼對得起自己呢?」
  「原來如此…」聽完解說,朧望著手中的杯子,盯著隨風搖曳的清澈露酒……


  在營火處,幾名使節正裹著笨重的厚毯子,圍在熱火旁取暖;他們雙手捧著木杯,杯裡飄散出雪白的熱氣,偶爾啜飲幾口,讓即將凍僵的軀體獲得溫熱的潤養。
  他們貌似在商討著甚麼,因為大部分的人為了躲避寒風與低溫冷氣,做完指定的事情後就紛紛退到帳篷裡待命了,唯有這幾名使節還縮在外面討論著事務。
  雖然沒有關係,但聖棠禁不住自己,自己走到他們的身邊,找個空位坐了下來,安靜聆聽著他們的討論。
  但一注意到聖棠來到身邊坐下後,這些使節反而安靜下來,望著聖棠,眼中帶著疑惑…
  「只是好奇你們在這裡做什麼。」聖棠明白自己突然插入的突兀,所以率先開口解答對方的疑慮。
  「我們因為…沒來過極北凍原,所以來體驗前所未有的感覺,並討論我們計畫的疏失。」聽完聖棠的解釋後,其中一名使節也回答了聖棠的問題。
  「計畫的疏失?」聽到這個詞彙後,聖棠的疑惑反而加深許多;代表國家的使節團,其中的主要成員應該會在事先規劃出完善的路線與備案來補足各項的不完整,而從他們口中聽見「疏失」這個詞…表示事情有一定程度的嚴重性了。
  「嗯,因為從沒踏上高原的緣故,所以我們只能從地圖上了解這個地方,你看…」使節解釋道,並拿出地圖,伸手指示著:「最近的城鎮在登山棧道外不遠,而從小鎮通往法魯克城的最近距離上沒有其餘的據點可以補給,所以我們有幾個問題要解決…」
  「方便說明嗎?」看見對方似乎有甚麼難言之隱,聖棠試探性的追問下去……
  「我們沒想到凍原的氣候如此寒冷,要維持身體機能就必須倚靠食物的能量來維持,這會造成物資的消耗量增加;而現在的寒冷不過只是前餐,到了凍原上,只靠我們身上的幾件斗篷、毯子會無法維持體溫,所以添購禦寒衣物也有了需要。」
  「另外,我們沒有人能夠帶路,所以須花費些許時間探路,其中又會造成物資多餘的消耗,為了避免多餘的損耗也為了節省時間,我們打算在這個小鎮上找嚮導來帶路。」
  「原來如此…」聽完使節們的解說後,聖棠沉重的點著頭……
  雖然只有食物、禦寒以及嚮導的問題,但三者之間都有些關聯,不解決就會拖延到達目的地的時間。
  而戰場是瞬息萬變的地方,說不定這些時間的拖延,會造成我方難以彌補的損失……


  就在聖棠沉默下來的時候,聽見了輕微的腳步聲從鬆軟的雪地上傳來;轉頭望去,原來是雙手各拿著一杯烈酒的朧走來。
  「怎麼了呢?」看朧的臉色似乎不太對勁,聖棠因此出聲詢問道。
  出口的問題喚不到回答,不過朧也並非完全不予以理會,她將手上的酒杯遞給聖棠,接著隨手一掃,用魔法將地面的厚雪刮掃成一座椅子,輕柔的端坐下來。
  「這是甚麼?」聖棠凝視被裝盛在杯中搖曳的清澈飲品,雖然飄散出來的味道是那麼的吸引人…但看到朧失常的舉止表現後,聖棠卻不願去品嘗哪怕只是一小口。
  「很好喝的酒哦∼」這次,朧開口回答了聖棠的問題,說完後啜飲了一口香醇的美釀。
  朧的臉已經泛紅了,白裡透紅的色調讓她的面容更具魅力,而從未見過的隨興且大膽的行為讓聖棠知曉了朧的另一面;櫻桃小嘴與杯延間勾勒出一條白銀的絲線,從朧的嘴角溢漏出來的晶瑩液體讓聖棠確定朧已經喝醉了。
  「朧,你還好吧?」聖棠伸手探向朧的額頭,只是剛接觸的剎那就讓聖棠有了些許的吃驚;朧的額頭正蘊含著一股高熱,在冰冷的環境中就像是烈火般的熾熱!
  「很好哦∼」朧敞開笑顏回答:「沒想到酒這麼厲害,一口就覺得渾身輕飄飄的好輕鬆啊∼」她嘴裡吐出來的,不僅是醉言,還有滿口酒氣……
  「妳還是別繼續喝了吧。」聖棠皺起眉頭,伸手將朧手中的酒杯拿來,卻發現裡面的酒早就被喝完了……
  「嘿─?很好喝耶∼為甚麼不要喝呢?」看聖棠試圖制止後,朧試著掙扎起來,還伸手想將聖棠手上的酒拿回來飲用。
  「麻煩幫忙一下…」聖棠先把手中的酒遞給一旁不知如何是好的史節,隨後將朧一把抱起:「妳累了吧?要回去睡覺囉。」說完,就這樣將朧抱回屬於他們的帳篷去。
  扔下幾名使節無言的來回巡望著手上的酒杯與他們的身影……


  將朧抱回帳篷的一路上,朧不停的掙扎著,纖細的四肢任意揮舞著,雖然曾讓聖棠差點鬆手好幾次,但還是有驚無險地把朧緊緊抱在懷裡。
  費了九牛二虎之力,好不容易才把朧抱到屬於她的床位上……
  「我還想要喝酒∼」被放平到床上的朧試圖爬起,她的小嘴與腦袋裡還殘留著那抹酒精的香氣。
  「據說酒喝多了會造成隔天頭痛難擋,妳還是不要繼續喝了。」聖棠施力將朧強壓回床上,期間還得閃避不時迎面而來的拳打腳踢。
  聖棠對於應付醉漢算是經驗豐富了,曾經在酒店裡工作過兩年的他可說是什麼樣的場面都見過了,醉倒、嘔吐、鬧事、翻桌、打架……甚麼的已經是屢見不鮮了。
  「你喝了就知道酒有多好喝了嘛∼」明白自身力氣輸給聖棠的朧只好放棄無謂的抵抗,開始採取溫柔攻勢;朧半瞇著眼睛,伸手握著聖棠的手腕,慢慢向上撫摸過去,來到聖棠的俊俏臉龐上時,轉用手指輕觸著他的嘴唇。
  面對朧柔弱的一面,即便是聖棠也難以抵禦,看著朧臉上的燒紅,望著她眼裡的迷離,感受著她指尖上傳來的熱氣,不知不覺就讓聖棠鬆懈了防備……
  「聖棠…」看著看著,聖棠入神的尚未發覺朧已經坐直了身子;朧用雙手捧著聖棠的臉,慢慢拉近兩人的距離,到最後以那片朱唇與他親吻起來。
  「呿…」看到朧與聖棠親吻起來的剎那,從聖棠懷裡探頭出來的妮可露出了厭惡的神情:「五百七十二比九十六。」


  聖棠閉上眼睛,享受這股從朧那邊傳來的情意…與滿滿的酒氣,因為零距離的緣故,滿嘴的酒味很難逃過鼻子的搜索,聖棠還差點被燻得露出表情。
  「你們該分開了吧?」妮可望著持續親吻好段時間的兩人,越發不高興,最後拍動翅膀飛到兩人的臉邊:「你跟我親都沒超過一秒,怎麼可以跟她親這麼久!?」
  聽妮可開始抱怨後,聖棠這才有了動作。
  雙手放到朧的香肩上,才剛出力把她推開來時,卻發現朧的身體整個癱軟下來了……
  「睡著了嗎…」用雙手支撐著無力的身軀,望著那安詳的面容,聖棠的心底有些許微妙的思緒湧現出來……
  將朧小心翼翼的放躺,替她蓋上被褥,望著少女,輕嘆了口氣……
  「不公平∼為甚麼都只親朧,還親這麼久,我吃醋哦∼」看聖棠沒有動作後,妮可才開始展開她的抱怨。
  但是,聖棠並沒有說甚麼,也沒做什麼,甚至連眼神都沒轉向妮可,他的注意,一直都焦點在朧的身上……
  「你都只會我冷漠…就連對迪斯他們都沒對我這樣的冷淡…」等待,始終沒能換來聖棠的注目,於是妮可只好拍拍翅膀,飛回聖棠的懷裡,對他的肌膚肌肉又打又踹又咬的發發牢騷。


  「呼啊──」在聖棠沉默的時候,附近傳來了細小的打呼聲響,吸引他將雙眼轉向到銀刀的核心上……
  「啊…抱歉,打擾到你了。」夏露看見聖棠的注意,立刻出聲道歉:「雖然已經盡量壓低聲音了,不過還是吵到你了。」
  「不會,只是你沒有軀體,怎麼打哈欠?」聖棠並不為夏露的叨擾感到生氣,反倒對他的事情懷抱興趣。
  「關於這點,我自己也很好奇呢。」夏露乾笑了起來:「當初創造我的人是位當世頂尖的科學家,她的思想邏輯不是我們能猜透的,所以她究竟怎麼讓我擁有幾近於真實的生理狀況,這點我並不知曉。」
  「原來如此。」雖然對於一些語詞感到陌生,但那並不難讓聖棠知曉夏露的狀況。
  若想成是夏露的靈魂從他的肉身轉載到刀子上,那麼會說話、打呼、感到有趣……等狀況都是透過他的靈魂來表達而不是肉身,這樣解釋的話…那就能明白為甚麼只有擁有才能的人就才能聽見夏露的聲音了。


  「看來…里昂少爺跟朧小姐都睡著了呢。」
  「是啊,戰鬥與推車所累積的疲勞太多了。」
  「關於里昂少爺言行舉止上的無理,我在此向你們道歉。」
  「嗯?」
  「因為過去經歷過的事情,讓少爺封閉自己的內心,盡量避免與人有過度的交流,以此避免對彼此的傷害,所以才會那樣子。」
  「原來如此…我知道了。」
  「夏露!」兩人的話才剛告一段落,里昂立刻出聲吼叫著,嚇得兩人身軀都震了一下!
  「…對不起…要讓你一直陪我到最後……」就在夏露與聖棠繃緊神經的時候,里昂的語氣卻轉得柔和而哀傷,輕聲細語的向某人道歉著……
  「只是在說夢話而已嗎…?」雖然很小聲,但夏露確實鬆了口氣。
  「時間差不多了,我也要睡覺了。」聖棠對夏露講完,便抓起一疊棉被,躺下的同時替自己與朧蓋上:「不曉得今晚,另一個自己會怎麼跟自己對打…?」
  當夏露與聖棠結束對話後,夏露將自己的注意轉回到里昂身上,看著里昂的表情,望著那淺露出來的哀傷……
  「請別這麼說,因為我的主人…永遠都是少爺。」


  隔天,位於登山道上,里昂與聖棠兩人又是待在貨車後方擔任推手。
  雖然偶爾會抱怨一、兩句,但里昂今天的行徑比昨天還要詭異許多……
  位於一邊的聖棠不可能沒有注意到里昂怪異的動作,他已經成功引起聖棠的注意與好奇了;里昂時不時會看著聖棠,想張嘴說話,但總會在最後抿嘴猶豫。
  聖棠看到里昂想開口說話時,總會轉頭看他,但總會被他閃避掉目光;看他撇過頭去,聖棠只好把頭轉回……
  當聖棠注意集中在推車上時,里昂卻又轉頭看著他,一副欲言又止的樣子……
  「有事情要說嗎?」這次,聖棠趁里昂剛轉過頭來時,立刻對他發出問題,這才抓到了他。
  「呃…不…沒甚麼問題,我只是……」被突襲抓捕到的里昂,支支吾吾的連一句話都說不好。
  「有話想說的話,儘管說出來沒關係。」聖棠看里昂這個樣子,又想到他平日的態度,再回想起夏露昨天說過的事情,種種訊息推敲起來…可以知道他想講的,不是道謝就是請求那類的話。
  「不…我…我並沒有話想說,你會錯意了。」里昂像是驚醒過來似的,果斷拒絕了聖棠的好意,轉頭過去,且不再偷偷摸摸的瞄向聖棠。
  「哎呀,少爺,有求於人卻這麼冷淡是會被討厭的哦∼」看到里昂這樣的舉止,夏露不免露出了苦笑。
  「夏露!我才沒有事情要拜託聖棠!」
  「意圖被戳破就緊張兮兮的,這可是少爺的破綻哪。」
  「才不是呢!」
  看到里昂與夏露這兩主僕的互動,讓聖棠無言以對的苦笑了起來……


  壟罩在四周的雲霧逐漸稀少、淡化,陽光開始放射下來,替凍寒的身軀注入一股暖意,也連帶提醒大家─快要到達目的了!
  坡度逐漸轉緩,費力的工作變得輕鬆,大家行進的速度也開始加快;經過好一番的努力,聖棠他們一行人這才走完登山棧道,成功登上了極北凍原。
  走上山坡之後,放眼望去是一望無際的雪白大地,壟罩在身周的雲霧散去,在大家面前揭開這雪銀的世界!
  「終於上來到極北凍原了……」將貨車推到平坦的高原上後,眾人停下腳步來喘口氣,順便欣賞眼前這與家鄉截然不同的世界。
  「大家,要休息還太早囉,麻煩再加油點,距離小鎮只剩下一小段路而已了哦。」使節們呼吸了幾口高原上的空氣,將精神與脾肺通通凍醒起來後,轉頭對身後的雜工們吶喊了一聲,這才又向前走去……
  「再一下就到了,還撐得住嗎?」聖棠望向使節走去的方向,不遠處似乎有一抹小鎮的蹤影,於是又開口向里昂進行信心喊話。
  「不,這裡是平地,就算沒有我們幫忙也沒問題。」但是,里昂卻果斷的拒絕了聖棠的勉勵……
  里昂才剛走離貨車沒幾步路,就聽到後面的人開始發出了求救……
  「這位小哥,可不可以請你幫忙一下呢?」有位幫忙的人滿懷著歉意與難為情的向里昂求救。
  「又怎麼了?幫你們把車推上來到平地了,別說這也讓你們難以推動。」里昂難掩臉上的不耐煩,轉頭瞪向這名膽敢向他求助的人,誰知道……
  他看見,貨車的輪胎深深陷進了雪堆裡面,而旁邊有好幾個人一直用雙手來幫忙挖雪好讓輪胎脫離厚雪的束縛……
  「因為積雪太厚了…車子難以推進,所以…能不能請你幫幫我們…?」被里昂瞪的那名雜工,表露出了濃厚的害怕神情,不難看出他很想轉身就跑……

第三章 加入書籤
  今天的高原上難得沒有雲霧撩天,而是萬里晴空的好天氣,就連昨天下了整晚的風雪也在這時收工,挽留了好天氣送給眾人。
  雖然陽光能穿過蒼穹直射下來,而冰晶也沒來叨擾,氣溫仍舊低得可怕,或許跟昨晚有得比拚。
  高原上,入眼的盡是平坦的遼闊雪地,唯有遙遠的彼端可以看見高底起伏的山巒;大家眼中的這個世界,僅只是被地平線切成上藍下白的潔白畫面。
  「我們要逗留、補給的小鎮就在前方,請大家再努力點。」走在前頭的使節總會不時轉頭向大家勉勵著。
  其實不用使節的呼喚,大家也明白自己所需要堅持的時間並不久長,因為小鎮的影子早已坐落在眼前,越來越明顯……
  「卡那西…」經過一處時,朧呢喃出了一個名詞……
  「嗯?」既使朧的聲音再輕聲,也沒辦法躲過聖棠的法耳,正在推動貨車的他抬頭看著少女……
  「哦,是這個鎮的名字。」走在聖棠身邊的朧伸手指向一旁的路標:「卡那西…用我們的話來講是『悲傷』的意思。」
  「是嗎?就我們聽來,這是個發音優雅的名詞。」聖棠不以為然的回著朧的話。


  跟著使節團走進鎮裡,他們現在首要的目標,是尋找可以落腳的地方,例如:旅館。
  因為先找到地方讓大家能夠擺放行囊、坐下休憩,才能讓使節他們分配補給所需的物資採購、與嚮導的尋求,這才能讓接下來的路程好過許多。
  對於第一次來到小鎮的大家,對這裡的第一印象,是樸實的。
  由木板與木塊連接拼裝起來的柵欄是這座小鎮微薄的保護,鎮上坐落著稀稀疏疏的屋舍,多是由木頭與磚瓦混建出來的尖頂屋;根根煙囪正飄散著逐漸翳入天聽的白煙,偶爾還能聞到家家戶戶裡傳出的炊煙之味。
  許多屋上都掛有招牌,販賣物品的種類也有很多,有禦寒衣物、蔬果、肉品、日用品,或者是高原上的特產─肥沃凍土、髦駝……等東西。
  這座小鎮與艾因赫倫不同,後者採取住宅與商店分開的格式,而小鎮卻是兩者結合,這樣能有效減少生意者來回奔波所耗費的時間,又能減少租店面需花銷的錢財,算是比較新穎的治理想法。


  或許是使節團的人聲鼎沸,又或是多雙腳陷入雪地的聲響,吸引了幾戶人家開門來探頭,卻發現……
  不是幼小的孩子就是衰老的人們,不見任何青壯年的男性。
  是錯覺嗎?比較敏感的聖棠對這詭異之處感到疑惑,這個時段,就連嗜睡的小孩都爬起來了,卻不見任何男性的蹤影……
  仔細注意的話,會發現……
  連正值荳蔻年華的女孩子也不見蹤影了!?
  這僅是湊巧嗎?
  還是聖棠他多心了呢?
  「這個城鎮…似乎有些奇怪,一路上都沒看見男人的樣子…」聖棠將自己的疑惑說了出來,試圖以此喚起其他人來解答困惑。
  「應該是因為東方戰線越發白熱的關係吧,不過這也太詭異了…不可能連未滿十八的男孩跟年過六十五的老人都派遣出去啊……」
  「嗯……」聽完解說,聖棠點了點頭,不再多說什麼……
  「旅館就在前面,請大家把東西搬過去放置吧。」對話剛結束,在最前方的使節縱馬奔來,向後面跟隨的人們報告著。


  使節團挑上的這間旅舍,坐落在小鎮的中央,大門的正前方正好是鎮上的廣場,但……
  常常會聚集旅人、商團的旅館裡卻不見多少人客,就連旅館內的桌椅上也染了曾風霜,這說明已經有段時間沒人來訪了。
  「終於可以休息了。」里昂鬆懈渾身肌肉,將自己從車後的枷鎖掙脫出來;他走到聖棠與朧的身邊,轉動手腕與脖子,好活絡痠痛的筋骨。
  「驚雷騎士,因為旅館的房間有限,所以得麻煩你們三人擠一間房了。」從旅館裡走出來的使節向三人道歉著。
  聖棠與朧搖搖頭表示不介意,他們並非是禮貌上,是確實不在意;但剩下的里昂卻僵住了表情,甚至轉為了無奈與厭惡……
  「我不想當電燈泡啊…」里昂輕嘆了口氣,順勢吐出一句呢喃……
  「嗯?」聖棠望向里昂,臉上表現出一抹困惑與好奇。
  「沒、沒甚麼!」里昂立刻搖頭表示沒事情:「這裡有沒有熱水澡可以洗?」
  「哦?我以為你會想再試試看我的水洗淨的說。」聽到里昂想洗澡,朧的雙眼立刻綻放出光芒,就連水魔法都準備好了!
  「我可不想變成冰雕。」里昂冷哼一聲。
  「熱水的部分…可能要等會,店長說他們最近沒甚麼生意,所以有些東西都擱置沒動…熱水爐就是其中之一。」前來報告的使節聽到之後,無奈的冷笑著。
  「…聖棠,麻煩陪我去買禦寒的衣物。」聽到這句噩耗後,里昂能給的,只有無盡的無言……
  聖棠看著使節,像是在等待甚麼似的。
  「您請出去走走吧,物資與嚮導的事情由我們去處理就好。」被看著的人既使第一次面對聖棠的眼神,卻不難判斷出他需要的是什麼。


  聖棠、朧與里昂三人漫步在白雪靄靄的街道上,望著周圍緊閉門扉的屋舍,內心所湧現的疑惑更多更濃厚……
  剛剛發現的疑點似乎得到了映證,四處繞路查探的結果,除了小孩、女婦與老人之外,從未看見青壯的男人還有年輕的少女。
  另外一點,以商人的立場來看,看見有顧客登門,肯定會上前關說魅惑,以三寸不爛之舌來向人推銷商品,但這裡的商店……
  不僅門扉被掩上,就連偶爾露出臉的商人,其臉上表情也認不出一絲絲的歡喜笑容;艾因赫倫的商人們,只要看到有人駐足關注時,肯定會掛上那抹名為「生意者」的噁心笑容。
  「總覺得…走得越久,就覺得這個小鎮的問題越嚴重呢…」聖棠四處張望著,他對小鎮的疑問越來越多……
  「那些問題先不管,販賣衣物的商店在哪?」里昂對於鎮上的疑點表示不以為然,雖然他會感到疑惑,但卻是與自己沒有相關的事情。
  「身為光明教會的聖騎士與祭司,我們有義務幫助那些抱持困頓與疑惑甚至是苦難的人們。」對於里昂的不重視,朧挺起胸膛向他自詡著自己的身分。
  「里昂,你身上穿的那件公制斗篷不是就很保暖了嗎?為甚麼還要買新的衣服來禦寒呢?」聖棠卻對里昂的衣物採買感到困惑,畢竟赫薙國公制的厚斗篷擁有良好的禦寒效果,  這是所有正在高原上的全體出使人員都明瞭的。
  「只是…純粹不想欠別人人情。」里昂沉默了幾秒,這才道出自己的原因。
  三人漫步在鎮上,最後終於在一處的轉角找到了間顯眼的服飾店。
  當朧指出店面所在時,里昂馬上加快腳步的走過去……
  「喂、里昂!你有錢能買衣服嗎!?」朧對疾行而去的里昂呼喊了聲,卻沒得到回應……


  跟隨里昂的背影,朧與聖棠踏進了服飾店,與街上的商店無異,既使是佔地略為廣闊的店裡也沒多少顧客的身影,就連照明用的燈具、火燭都沒使用,整個店裡宛若久無人居的房屋。
  另外,聖棠仔細一看,才發現櫃子裡、架子上擺放的服飾、布料東缺西漏,完全沒有一個店家應該擺給客人看的店面容貌,這點致命傷,足以讓消費者皺眉甚至轉身離去。
  「有人在嗎?」里昂對店裡吶喊著,希望能喚來店面所屬的員工或是老闆,但他們卻遲遲未出面。
  「這…還有在營業嗎?」朧望著周遭,她既使不常光顧大街小巷,卻也明確知道這個店面的不當之處。
  「抱歉…」就在這時,有位婦女走了出來:「歡迎光臨。」
  「這麼晚才出來,還想做生意嗎?」里昂對婦女的歉意抱怨了聲:「妳們的衣物只剩下店面上的這些嗎?還有沒有更多的?」
  「非常對不起,因為實在沒想到還有客人會上門…我們能賣的,就只剩下你所看的那些了。」
  「請問還有其他服飾店嗎?」里昂四處走走,到處鑑賞檯面上能購買的衣物,甚至用手觸摸以感受質感:「妳的商品似乎沒有保暖的功能。」
  「有是有…但是別人絕對也跟我們一樣,沒有任何商品可以入您的眼…」婦人如此回答,臉上的憂冲越加明顯……


  聽聞這句話後,聖棠、里昂與朧皆陷入沉默,婦女的一句話,確實告訴了他們─這個小鎮的確存在著問題。
  「請問…發生甚麼事情了?」聖棠近一步對婦女進行探聽,既然查覺到有問題,那麼就不能夠忽略掉,若是有需要的話……
  即便會花上時間,聖棠也要替她們解決這個問題。
  「管理卡那西的貴族…自從開戰的時候就積極把鎮上的青壯年男子送到戰場上去,把年輕貌美的少女連拐帶騙的拐帶進他的宅邸…除此之外還欺壓我們,納出的稅金增加不少,如果繳不出就以商品或值錢的東西抵押……」
  「所以…你們才會顯得這麼沒有活力嗎?」聽完婦女的解說後,聖棠終於明白了一些關於這座小鎮的問題了。
  「而且,我們小鎮賴以維生的商旅…也被那名貴族的大手筆鬧得不敢來做生意,商品被迫繳出、貨幣難以流通、稅金倍數增加,在這樣的重擔之下,我們根本生活不了……」
  「為甚麼不先搬遷出去呢?」里昂聽完,冷哼了聲,對她們提出了自己的意見。
  「我們也想…一開始被告知的時候,我們試圖反抗,但只有小孩與老嫗的我們根本沒有還手之力,物資沒多久就被搜括過去,再加上貴族的幾名手下正在鎮上監視著我們,只要我們有離開的意圖…就會被打壓回來。」
  「是這樣嗎…」聖棠聽完,低頭沉思了數秒……
  「喂妳!能幫我做出一件跟我身上這套一模一樣的衣服嗎?」里昂聽完,將斗篷拉起,露出底下破爛的藍色軍服:「尺寸、顏色、裝飾還有背後的披風,一整套全部都要。」
  「哦…可以啊,不過,可能要麻煩你讓我丈量下尺寸了。」婦女看里昂的舉動後,臉上先是露出了驚訝,隨後立刻拿出掛在一旁的皮尺,動作熟練的開始套量里昂渾身上下的分毫。
  「…忘記你們的布料不多了,顏色與裝飾我可以不要求。」在套量期間,里昂望著店內的布料存量,想了想,撤銷了自己的森嚴要求。


  數分鐘後,三人走出服飾店,關於里昂訂單的費用,意外的不是拜託聖棠他們先墊,而是自己掏出一枚金幣來支付。
  不過有趣的是,雖然同樣是金幣,但上面拓印的標誌、人像與年份都不是赫薙國所屬的,根據聖棠的猜測,應該是里昂他們國家的標誌、國王與年代吧?
  「這枚金幣?」剛收到那枚酬勞的時候,女店長還手足無措的看著里昂。
  「這是稀有的金幣,或許會因為稀有的緣故而遠比一般的金幣還貴重吧。」對於別人的質疑,里昂難得沒有露出他應有的強硬,反倒是淺淡的哀愁:「若妳不喜歡的話,可以熔掉重鑄成妳們國家的金幣。」
  「呃不!謝謝光臨。」看里昂那個樣子,老闆不再多說什麼,立刻鞠躬向三人道別。
  「難得少爺會流露出那種的樣貌呢∼」夏露看里昂似乎有心事的樣子,因而出言虧損了下他。
  「那才不是體貼,只是怕她纏著我才那樣說的。」里昂冷哼了聲,偏過頭去望向蒼藍的天空。
  「我可沒說那是體貼哦,少爺。」夏露加強了對里昂的砲火:「每當心事被戳重時,少爺總會像這樣急忙撇清。」
  「我才沒有…」
  「那是體貼沒有錯。」聖棠卻意外的幫助夏露,當里昂看著他的時候,他卻轉過頭去避開目光……
  「雖然不知道你們在說什麼…」朧雖然聽不見夏露的聲音:「不過里昂,你難得會體貼別人呢。」但她必定會跟聖棠站在同一條線上的人。


  回到旅館之後,原本陰暗的室內已經被燭光照亮,而乏人問津的桌椅此時也已經座無虛席,一直都在使團旁邊打理一切的員工們現在都端坐在座位上喝茶聊天吃飯,就連那幾名使節也是。
  但是,旅館裡已經被照明了,卻像被烏雲蔽日一般的陰霾,既使人變多了,卻像是被狂風暴雨壟罩般的壓抑……
  「驚雷騎士啊,你們想要的東西有買到嗎?」那群正湊在一桌上討論著甚麼的使節們看到聖棠後,立刻展露出和藹的笑顏。
  「一半半吧,發生什麼事了嗎?」聖棠如此回答他們,隨後詢問了句。
  「是這樣的,我們剛剛到鎮上的各個商店準備收購接下來需要的物資,但那些商店不是沒存貨就是只剩一堆劣質品,水跟食糧不是不乾淨就是不能吃的,這樣下去的話,我們根本就沒有辦法整備好需要的物資好出發……」
  「看來,那名貴族的大手筆也連累到你們了呢。」跟在後方的里昂,聽到使節的回應後,如此冷淡的回應著。


  「怎麼回事?」使節聽到里昂的話後,立刻鎮定下來,他很正經的想要了解這個問題的起源。
  「因為有位貴族正在這個鎮上大肆收刮民脂民膏,這裡商店的貨物只要是好的就被搜刮一空,因此才會留下那麼多的劣質品。」聖棠以平淡的語氣說出他所聽到的原因,看來他希望能在獲得另一方的回應之前,先保持中立的觀點。
  「我記得…最近要來掌管這座卡那西鎮的…似乎是位風評不錯的貴族說,沒想到會這樣子…」某位使節聽完後,低頭喃喃自語著……
  「這下就難辦了…該如何解決物資的問題呢…對了!我們就連嚮導都找不到呀!」那名使者皺起眉頭,深鎖著雙目的他沉思了會後,又指出了另一個讓人頭痛的問題!
  「嚮導嗎…必須要有嚮導才能前往到法魯克嗎?」里昂皺了皺眉頭,他並不喜歡這種必須依賴人的感覺。
  「嗯,在這個極北凍原上,由於天空時常灰濛濛的,所以不能夠靠太陽來確定方位;在白茫的雪地中前進,且在我們的路線上還有一大片的森林需要通過,森林裡有著異常豐富的礦藏,所以指北針在林中也會失去作用;在森林裡有著一大群凶狠可怕的魔獸盤據著,因此即使有豐富礦藏,也沒人敢去開挖…」使者們說了一大堆的需要嚮導原因……
  沒有太陽的指引,在雪中跟林中沒有指北針就很容易迷失方向。
  沒有辦法在林中使用指北針,這樣子就會在森林裡迷失方向。
  有礦藏就能找到前來挖鑿礦物的工人尋求幫助,偏偏又有魔獸盤據而沒人敢前來,這樣子怎麼尋找幫助?
  看來,這位壓榨鎮上百姓的貴族,已經成了聖棠他們首要解決的問題人物了……

第四章 加入書籤
  幾天前,從艾因赫倫出發前往法魯克王國的赫薙使節團,目前受困在極北凍原上的卡那西鎮……
  鎮上的可用物資都被搜刮一空,只剩下一些沒辦法使用的劣質品,例如:惡臭的米糧、渾雜的飲水、破洞的衣物……等等。
  食物儲量雖然還能堅持數天,但那絕對不能夠支撐至到達目的地,所以貿然前進必定會成為餓莩,關於這點…所有使節團的人都是心知肚明的。
  再說,沒有能有效保暖的衣服布料,會導致人們在行走於低溫的環境中消耗更多能量,這會間接形成食物的消耗加快,使得不樂觀的當前局面更加惡劣。
  為了能思索出理想的解決方法,聖棠他們也曾設想各種作為與其帶來的後果……
  其中最讓人傷腦筋的,莫過於對那名欺壓鎮民的貴族之了解太少。
  先不說對方的身分或地位,光是外貌長怎樣、身高多長、體態怎麼樣都不曉得,那又要採取怎麼樣的方式去解決這個問題?
  先禮?
  會這樣壓榨百姓的人,會願意接受使節們的寒暄就好,況且,使節們並不能接受如此壓榨人民的領導者,肯定會對他提出要求,而採取這種做法,不是不歡而散,就是衍生出其他的問題。
  先兵?
  這對聖棠、里昂、朧等人來說是沒有問題的抉擇,但是,他們現在是出使團,是個團體,所以必須為使節以及其他幫忙的雜工們設想;採取戰鬥手段的話,對彼此的交惡、對環境的破壞都不在話下,最重要的是對整個赫薙國名譽的影響。
  別忘了,現在的他們是以赫薙國的名義在行動,他們車上的、身上的、用的、穿的幾乎都繡有赫薙國的國徽,因此,他們的行事作風都會引起天下人對赫薙的評價、眼光與看法。


  不能來軟的,也不能來硬的,再加上對目標的不理解,因此難以決定對策,光是大致方針就如此難以決定,那又怎麼擬定細膩的策略?
  為了化消使節團對於那名貴族的不了解,他們打算去向鎮上的民眾探聽關於那名管理者的情報,希望能從他的任何相關事宜中知道些可以下手的點,好順利解決目前的窘境。
  對於卡那西鎮、關於目前的問題,真如同當頭一棒般,令使節們措手不及……
  還以為這趟出使的任務不過是啟程前往到法魯克遊說一番而已,結果卻在第一站就出了問題,還是被自家人所搞的醜事給絆住腳……
  這名管理此鎮的貴族所做的慘無人道,就足以對聖棠他們的出使任務造成如此重大的問題了……
  不好擺高姿態,也不好委曲求全,而得體的行為又得依照對方的性格與需要做定奪,但卻又是對對方無所知……
  這問題就稍微大了點。
  在旅館裡傷腦筋的時候,朧、聖棠、里昂三人曾多次離開到鎮上走走,試圖迴避壟罩在使節團裡的沉重氣氛,但……
  既使在路上闊步昂首,渾身還是難以從不自在與煩惱中逃逸出來。


  隨著時間的推移,從民宅中出來走動的民眾似乎比剛才多了些,但是基本的疑惑依舊如同濃霧,沒有被驅散。
  能見到的,多是年過半百的老婦女,或是年紀不足十歲的女孩……亦或是容貌令人難以直視的女子。
  不管什麼時候、出去幾次、走了多久,鎮上能看到的就都只有女性,沒有任何男性的蹤跡,就連男孩也難得一見。
  就里昂與聖棠的推斷,那名貴族不僅把青壯年的男子都送上戰場,或許還惡毒的連小男孩與老人都送上去了……
  雖然只是猜測,但這不無可能,若真是如此的話……
  為了個人的利益而殘害他人,就連不會去搭理他人的里昂也難以忍受這名貴族的做法!


  法魯克王國,是人類諸多國家中,戰力屬於第二的國家,他們明白東方戰線的重要性,卻沒有立即派兵增援。
  雖然以赫薙國所擁有的兵力來看,要抗衡半精靈並非天方夜譚,但他們卻不了解半精靈是否認真在戰爭上,也不曉得對方所掩蓋的底牌,如果就這樣將自己的戰力全數拓展出來,絕對不會是個明智的舉動。
  但是,派出目前的底線,又不能夠盡保底下的低層士兵,日積月累的消耗,會使得諸國…甚至是赫薙自己的人口消化,嚴重甚至會動搖到國之根本。
  只要有國家衰亡,必定會有人竄起,取代那些國家,其中必定會衍發形成人類自身的內戰。
  與半精靈之間起了戰火的現在,要是在發生內亂的話……
  絕對不會是一個好的影響。
  若說這不過是過於麻煩的設想,但未雨綢繆、防範未然肯定不會有錯的。
再說…雖不願去揣測,但人類諸國的王是否擁有野心?這點就算不猜不想也清晰於心。


  這裡所謂的戰場,指的是位於赫薙國東邊,在赫薙原森的另一端,那裡的高聳防壁─城牆與碉堡所構築成的防線,是對人類的一道保衛,防止棲息在東方丘陵、高山森林中的半精靈入侵人類界線的防線。
  這道防線,保護了人類的國度免於半精靈的叨擾,也確實對赫薙國的歷代國王造成了制御。
  由於在赫薙國的正東方,所以迫使赫薙國必須將一定分量的士兵投入道防線上,讓赫薙王不能夠為了自己的野心而肆意發兵侵擾其餘諸國。
  但又因為自保的緣故,歷代的赫薙王都必須優先為國民設想,形成國家的向心力,讓人們願意留在國內,為這個國家的發展茁壯而付出心血,也正因為如此,才致使赫薙國成為人類諸國中的第一強國。
  不能隨意與同胞發生戰亂,又不得不為生存而自強起來,無法狂傲也不得懦弱,這使得赫薙國在成為最強的同時,不忘提醒自己所應保有的態度與禮節,甚至是自己的責任、義務與該做的使命。
  要有能力強壓著其他諸國的野心,也必須挺身保衛人類國度的維持,這就是赫薙國的歷任國王都必須謹守的誓約,不能夠為了自己的私慾,導致國家或者人類的滅亡。


  在使節們傷腦筋的這段時間裡,其他幫忙的雜工也沒有閒著,他們的親朋好友多多少少都有被派到戰場上去,所以明白這個使節團的任務之重要性。
  他們徵求了諸位使節的同意,領取些資金前往鎮上的各個商店進行物資採買。
  由於雜工們多是平民,對於各項物品的好壞、價格的判別遠比使節他們這些沒上街採買過民生物資的人要精確許多,因此,既使在情況相當惡劣的現在,他們也能夠購買回至少能堅持兩、三天的食物。
  雖然都是些看上去不怎麼可口的口糧、麵包,但若清除掉無法食用的部分,還都是可以安心食用的物品。
  而交易給鎮民的金錢,或許可以幫助他們度過現在的困境吧?
  看他們收下錢幣的吃驚與歡喜,或許這些交易對他們而言是有幫助的,而不是對他們僅剩的生活物資造成第二次的搜括。
  「嗯?你們這些東西…是跟鎮上民眾買來的嗎?」看到那些雜工帶著一包包的食物回來時,朧好奇的詢問著這些出外採買的人們。
  「是啊,雖然品質不怎麼好,但其實稍微處理一下就可以使用了,在能離開前就先吃這些,好把車上那些好的保留下來吧。」
  「可是…你們購買這些東西回來的話,鎮上的居民要怎麼辦?他們有足夠的物資生存嗎?」
  「這點我們也有詢問過,但他們說:『只要有足夠的錢,就可以申請離開這個小鎮到其他地方。』,我認為沒有問題,才出錢買下來的。」
  「那就好,願神保佑他們。」


  在雜工們忙碌的時候,使節也沒閒著,他們討論完之後,認為現在應該採取的行動,有兩個。
  一方面向鎮上的管理貴族發出交涉,另一方面派人回到艾因赫倫向國王提出協助請求,希望能給予一些特權,免於受到自己人造成的困窘。
  不過,他們想向貴族提出交涉請求並沒有想像中的簡單,當他們去向鎮上民眾詢問一番後才知道,那名貴族的居住地不在鎮上而是鎮北邊幾百公尺遠的地方。
  距離還不成問題,問題在於─使節前往拜訪的時候,才知道……
  原來這個鎮上的管理貴族已經去世了,目前並沒有人管理卡那西鎮!
  這到底是怎麼回事!?
  沒有人管理的話…那又是誰假借管理者的身分向卡那西鎮的民眾提出欺壓呢?
  不管如何,卡那西鎮還是隸屬於赫薙國的小鎮,所以管理員是假借赫薙的名義向這群無辜的百姓提出壓榨的,這點……
  就連使節們也難掩憤怒的想要揪出幕後黑手!
  說是這麼說啦……
  對於那名在幕後的人,使節他們全都是一頭霧水,根本不曉得是誰,又怎麼會知道要用甚麼方式來解決他的問題呢?
  所以,使節他們只好將自己所遇到的問題與鎮上發生的事情,鉅細靡遺的寫在數張信紙上,交給一名知道目前詳細情況的人,請他快馬加鞭的趕回艾因赫倫去向國王報告……
  將目前能做的事情交代下去後,使節們各個唉聲嘆氣的解散,去做各自想做的事情了。
  而參與其中的聖棠也被攪得頭昏眼花,靜坐在椅子上,持續思索著可行的解決方法……


  在出使團被困在卡那西鎮裡無法推進的時候,時光已經從日正當中來到了夕陽西下……
  這段期間,使節與聖棠他們擬定了各種方式,但都難以付諸實現,除了不合適外,就是問題太多難以施行,無論如何,最後都以不採用論。
  各自忙碌的事情逐漸結束,而當他們全部鬆懈下來的時候,才想起自己目前的處境……
  大家又再度不安起來,低迷的氣氛壟罩在大家周遭……
  當晚餐時間來到時,聚集在大廳上的人們正等著餐點的到來好填補空虛的胃囊。
  順帶一提,雖然晚餐是由旅館負責料理,但其材料來源大部分都是由使節團來負擔的。


  在人們都安靜的等待時,旅館的大門被打開了。
  使節團的人原本都沒去在意,直到有人發現進來的這個人,是很難在鎮上發現的年輕貌美之女孩!
  金褐色的披肩長髮、圓潤而有神的雙眼、小巧的嘴、修長的面容、纖細的身軀、緊緻光滑的肌膚、高貴的氣質,第一眼看上去就知道並非尋常百姓家的漂亮少女從大門走了進來!
  她的到來,明顯帶動了眾人的愁雲慘霧,每個人都抬頭欣賞這名少女的瑰美。
  少女穿著的衣服,雖然稱不上是華艷美麗,但也不是樸素的衣料;那是種光滑的布料,能夠反射些微光線,反射的同時會散發出些許七彩光芒;而少女身體周圍只有披著一條相同布料,不見有其於禦寒的衣物,以此推測的話…可以知道那布料擁有相當良好的禦寒效果。
  那少女走進來後,抬起雙眼來望著周圍所有的人,疏忽,銳利的眼神放射到所有人眼中,讓人的精神為之一震!
  這個眼神,使得那群正盯著少女看的人們迅速收回眼神!
  這一瞪,除了叫眾人收回目光之外,並沒有特殊意義。


  這名少女,來回巡視了下後,才走到聖棠那桌,與他們相坐而視……
  里昂看到這名少女莫名的來到自己這桌坐下,稍稍露出了厭惡之情。
  「因為沒有空位,只好跟你們同桌,應該沒關係吧?」那名少女突然開口對聖棠他們說明道。
  「嗯,沒關係。」聖棠輕點了下頭示意。
  這名少女到底是從哪裡來的呢?這點聖棠他們並不知曉,但不難猜測的是─她是來自於其他地方的非尋常人,從進入小鎮到現在只有看到這位年輕貌美的女性,再加上她身上衣服的質料就能看出端倪。
  那名少女與聖棠坐正對面,一對眼睛還上下左右來回巡視聖棠與里昂甚至是朧,眼神裡充滿著挑釁的意味。
  期間,被多次掃視的里昂以銳利的眼神回敬對方,然而對方就馬上把自己巡視的眼神收了回去,但並沒有露出慌張的神情。
  聖棠與里昂因為少女的視線而有了戒心,這名少女的眼神裡並沒帶有殺氣或其他意思,但又四處打量著自己這群人,或許是有什麼目的吧…?


  就在這古怪的氣氛環繞在周邊的時候,廚房那裡終於傳來了聲音。
  幾名雜工端著一盤盤菜餚送到眾人的桌上,雖然使用的都是從鎮上居民那裡購買來的食物,但在廚師的巧手下依舊蘊含著魅惑人們味蕾魔力,四溢的香氣瀰漫在旅館大廳之間。
  就在菜餚逐漸一桌一桌的擺上時,朧注意到了,走在眾人之後的身影。
  那是個身體矮小、纖細、瘦弱卻又努力端著大份量之食物的女孩,她跟在送餐的隊伍後頭,深怕自己會不小心脫隊與脫手似的亦步亦趨的小心翼翼著。
  朧似乎被那名努力幫忙的女孩給吸引了目光,雙眸一直停留在她身上,不曾移開過。
  女孩的一頭紫金色長髮被綁成雙馬尾垂吊在左右兩側,擁有一道細眉、一雙圓潤眼眸、小巧可愛的臉;她身上穿著的衣服雖然樣式古樸,也有些破損、縫補的痕跡,看來應該只是一般的平民。
  「第二個在鎮上看到的女孩…?」朧看著那名女孩,內心的疑惑卻越來越濃厚。
  坐在她們眼前的這名少女,不管是衣著還是氣質很容易區分出她不是一般人,那她會來到小鎮、坐在朧的面前都可以看成是出遊到此。
  但眼前這名努力工作的女孩呢?
  穿著的衣服古樸、老舊,再加上楚楚可憐、努力工作的樣子,合乎一般百姓的樣貌…但若是如此,為甚麼她還會在此時此刻出現在「出了問題的」卡那西鎮呢?
  有點詭異,不管是金髮少女或紫髮女孩都存在著可疑點。


  朧在端倪女孩的時候,聖棠也循著視線看到了那名紫髮女孩,看見後,同樣的疑惑使得聖棠皺起眉頭;而里昂則以銳利的雙眼緊盯著與他們同桌的金髮少女……
  沉默的氣氛與挑逗的香氣同樣瀰漫在所有人的身體周遭,壟罩著大家所在的這個空間……
  隨著菜餚的移動,女孩也越來越接近,聖棠與里昂的警戒越來越濃郁,里昂甚至還隱約的把手挪到了夏露的握柄上……
  詭異的靜謐,是聖棠這桌上唯一的語言。


  菜盤落到桌上,發出了輕微的響聲,隨之而來的香氣掠奪了所有人的嗅覺。
  沒有任何詭譎的事情發生,安然無恙的當下是對聖棠與里昂的擔憂所做的反駁。
  女孩放好菜餚,準備走離時,抬起頭來,注意到了朧、聖棠與里昂三人的視線,似乎被嚇到的樣子,身軀微微震了一下。
  就在女孩像是要逃命似的奔離的時候,一直沉默無語的金髮少女有了動作!

第五章 加入書籤
  女孩將手上的菜肴放下後注意到了聖棠他們的眼神,嚇得嬌軀一震,懼怕的想要馬上轉身離去,但就在她剛轉身過去時,與聖棠他們同坐的金髮少女終於有了動作!
  「等等。」少女終於開口講話了,但是她的語氣聽起來似乎不怎麼友善:「你們做的這是什麼菜?食材劣質、處理不當,菜色不佳、拼盤低劣,氣味不好、味道雜陳…這樣的菜也敢端上桌賣嗎?」
  「我…我不知道…」被少女連番進逼的女孩手足無措,被急的快要哭出來似的眨著汪汪淚眼:「我只是服務生不是廚師…」
  「聽聞卡那西鎮的風景美、氣氛佳,結果今天才剛到就想離開了,了無生氣的城鎮、怪異的人口年齡再加上低劣的食物,這樣也能成為名勝?害得本小姐浪費時間、金錢、精力與機會來特地來訪。」
  「對不起,真的對不起…」那名紫髮的女孩真的哭出來了,不過她似乎…驚慌失措到自己都不曉得為甚麼而道歉了……


  旅館裡的其餘團員們被這兩名女孩所引起的騷動吸引,紛紛轉頭望向聖棠這邊的動靜…隨後紛紛轉頭回去做自己的事情。
  看著少女咄咄逼人的樣子,以及女孩驚慌道歉的模樣,朧的慈悲心腸被勾起來了!
  「雖然不曉得妳是誰又是來自哪裡…但妳能不能請妳別這麼不分青紅皂白嗎?」朧站起身來,試圖以和藹的語氣婉勸對方。
  「既然是服務生,那麼服務不周的問題一定得指出來才能讓店家改進啊,光明教會的祭司。」金髮少女轉頭對試圖婉勸的朧反駁道,語氣雖然好了一些,但還算是惡劣的範疇。
  「或許不關我們的事情…但我們知道為甚麼鎮上會變成這樣的原因,會這樣並不是這位服務生或廚師甚至是旅館老闆的問題,請不要如此刁難她。」在對方反駁完後,聖棠伸手將朧拉下,同時出話回應。
  「這…」看到聖棠出面制止後,那名金髮的少女頓時吱唔了起來:「你們若喜歡吃這種食物就隨便你們吧!」她搪塞完後,立馬吐出了自己的威勢,隨後起身離去……


  目送金髮少女離去後,眾人才把各自的注意擺回他們要做的事情上。
  而被刁難的那名女服務生,正慌張地四處張望著,似乎不曉得現在的狀況是什麼,或是她已經手足無措的連自己要做什麼都忘了。
  「不用害怕,已經沒有事情了。」朧走上前去,伸手撫摸著女孩的額頭:「受驚嚇了嗎?要不要休息一下呢?」甚至還幫忙整理衣物、擦拭汗水。
  「聖棠,她一直都是這麼熱心助人的嗎?」里昂看到朧的關心後,向聖棠皺起眉頭。
  「我想…這次是特例吧?」聖棠望著朧與紫髮女孩的互動,輕嘆了口氣。
  「妳們…不是要…?」女孩錯愕的望著朧的笑臉,滿臉的疑惑與不安,但話還沒說完,就被她吞進嘴裡。
  「嗯?」朧因為不明白女孩的話,因此發出了疑惑。
  「不!沒甚麼…」女孩看朧滿臉疑惑的表情,隨後改口,似乎想隱瞞甚麼似的,搖頭說:「謝謝妳們幫我解圍,我還有事情,先走了。」語畢,匆匆忙忙的小跑步離開了……


  聖棠看著面露哀怨的朧走回到位置上坐下,或多或少都猜到了朧的打算……
  「幹嘛一直盯著我看?」朧看著聖棠的雙眼,不好意思的連雙頰都紅了起來。
  「沒什麼。」聖棠搖了搖頭,將注意挪回到眼前的晚餐上。
  「甚麼嘛,明明就盯著我看了那麼久還說沒有…」朧害羞的轉過頭去,還伸手往聖棠的背部重重拍下,拍得聖棠身軀猛然向前傾倒,撞得桌子一陣晃動……
  「喂!」里昂不滿的發出了怒吼:「吃飯的時候能不能別玩啊!」他手中正拿著個碗,裡面的食物正是被小倆口的互動所波及而翻騰出來的。
  「就是啊!被聖棠盯著看是有那麼興奮嘛!?」而久未露面的妮可也發出了怒吼;她會憤怒不是沒原因的,因為朧的拍擊,致使她從聖棠懷裡摔出,掉在菜餚裡面……
  「啊∼抱歉,一時興奮就……」這次,對於里昂的憤怒,朧並不生氣,反倒不好意思的向他道歉,並開始用水魔法清理桌上的污漬。
  「下次注意點吧。」里昂動手盛起第二碗,同時不忘再說第二句。
  「聖棠∼衣服髒掉了∼」妮可從餐盤裡漫步回到聖棠的面前,步行中不忘把身上的薄紗拉起……
  妮可曼妙的身材慢慢從布幔下露出臉來,半透明的衣紗下若隱若現的胴體是無上的勾魂…但現在的妮可身上還掛著一些菜葉、食料,就連滴落下來的汁液也是菜的湯汁,完全破壞了她營造出來的緋紅氣氛……
  只有令人不禁想笑的滑稽。
  聖棠還因此忍笑了好一陣子,直到妮可鼓著紅腮鑽回聖棠的衣服中,才解放了聖棠壓抑許久的嘴角。


  晚餐時間流逝之後的黑夜,大家依舊無所事事的坐在大廳裡聊天,有的人甚至先離開,回到各自的房間或營地休息了。
  經過的時間越久,滯留在大廳上的人就越來越少……
  直到最後,就連旅館老闆也抵不住低溫與睏意的叨擾,進去房內休息了。
  大廳的燈光逐漸熄滅,明亮的空間開始黯淡,人們開始打呼、眨眼;闔上的雙眼、止歇的閒聊說明他們的疲憊與睏倦。
  人煙與生氣逐漸散去的最後,僅剩下兩組人還留在大廳上,那就是─使節一伙與聖棠一行。
  使節們一直討論、思索著能夠解決小鎮問題、補給物資、添購防寒衣物的方法,但是限制太多、問題太多、選擇太少、方法太少……
  總而言之,使節們現在只能圍坐在一起,為鎮上的困擾而費盡心思、絞盡腦汁……
  而聖棠這邊的情況就稍微好一點,雖然偶爾會幫忙想方法,但還是三人之間的閒話家常要多一些。
  三人之中,屬里昂最安靜,除了有時毒舌一下之外就鮮少開口說話,最後他選擇了離開大廳,不過不是進房間休憩,而是穿上斗篷走出旅館了。
  「呼…哈∼」里昂走出去沒多久,換朧打了個大哈欠……
  「終於累了嗎?」聖棠淺笑著:「最近連續睡了那麼久,還以為妳會精神奕奕的繼續找我聊天呢。」
  「唔∼你這話是甚麼意思?」朧鼓著臉,以哀怨的眼神瞪著聖棠:「難道…妳不喜歡跟我聊天嗎?」
  「不是。」聖棠搖了下頭:「怕妳這樣日夜顛倒會把身體搞壞。」
  「哦?難得你會主動關心我呢∼」朧聽到之後,龍顏大悅:「好,那我今天就早點睡好了∼」
  「嗯。」聖棠點頭後起身:「妳先去休息吧,我去外面活動下。」
  「每晚的例行運動嗎…?嗯,外面很冷,要早點回來哦。」朧思索了下後笑點著頭;與聖棠生活了兩年多,朧對於他規律的每日作息可熟悉得很。


  由於黑夜逐漸深邃,聖棠選擇從後門走出,以免打擾到大門周邊的隨行雜工們。
  打開斑駁的木門,迎來的是冰冷的寒風,以及蒼白的冰霜;門外是一小塊空地,另一頭是住屋,不過現在時間已來到了就寢的時候,因此隔街的住戶都已熄燈,讓眼前的一切滿布著黑……
  雲層掩蓋了月光,而低溫下也沒有生物在外徘徊,無光的世界、無聲的環境;雪上映照著由旅館內探頭出來的微弱燭光、霜冰迴響著由腳步下游走出來的稀疏聲音,是唯二能為寂靜的屋外冰原帶來氣息的訪客。
  聖棠抬頭看著蒼穹,被雲霧蒙上顏面的它,使得氣溫比剛才驟降許多。
  但既使氣溫再寒冷,也無法將聖棠逼退回屋舍內,再說…聖棠還沒有過雪中舞劍的經驗,這次難得來到冰原上,看見第一場雪景,卻還沒能在雪中舞一次劍呢。
  安靜的佇立在沉寂中……
  將心境上的波瀾撫平,不留下任何微弱的漣漪,這樣…才能讓聖棠隨心所欲的舞動手上的長劍,才能讓他陶醉在身體的律動之中。
  紫雷出鞘,剛硬的鏗鏘替這份寂靜添上一分生氣!
  聖棠揮舞著手臂、擺動著手指,簡單的拉起與甩下,就已經將紫雷從鞘裡拔出並擺出姿勢!
  緩緩閉上眼睛,感受刺痛著渾身肌膚的寒冷,享受這從未有過的體驗……
  紫雷映照出聖棠的心靜與周遭的寒冰,冰冷的劍正被寒霜一分一寸的蠶食著……


  清脆一聲響,寒霜迸裂落地,聖棠有了動作!
  收手隨意一掃,劍上寒霜如同天女散花般飛舞出去,閃亮的光芒為昏暗的四周捎來閃亮。
  聖棠雙腳佇立在原地,僅只有握劍的一手在空中飛舞;破空的劍刃帶起流動的氣旋捲起雪白的寒霜,在聖棠身周覆上一層潔白的朦朧。
  揮舞數劍後,聖棠開始挪動腳步……
  任意甩出的斬擊與隨意踏出的腳步所搭配出的攻擊,隨意之餘又不失力勁,也正因為隨意的揮舞所以能任意收放,致使旁人難以隨意接近與應對。
  腳步從隨意變成了規律,直線的踩踏是迅雷步的行進節奏,讓他的身軀在短時間內移動到一定距離外的快腳。
  踏入雪地的腳揚起一抹寒霜,而聖棠的揮劍速度也在奔馳的同時拉拔到高速;聖棠的身影一瞬而過,空中閃爍著紫雷的劍刃,衝刺與揮舞所帶起的風,吹起地面的冷霧,片片冰晶隨風飄盪……
  「救咪…!」在聖棠準備繼續陶醉時,遠方傳來一名女孩的吶喊聲…但聲音才剛傳出就立刻遁匿無蹤了!
  雖然只有一剎那,但聖棠聽見了,他引爆雙腳的力量,向聲音的發源地飛掠而去!


  被雲層壟罩的漆黑天空開始降下細雪,使得本就寒氣逼人的環境更加冰冷;凍僵的手指、失覺的肌膚、急切的奔馳,冰晶紛飛的寒冷夜晚,阻止不了聖棠的救人心切。
  奔馳中的聖棠,左右巡視著空無一人的寂靜街道,希望能早些尋找到那位發出求救訊息的人;就算不確定那個聲音是真的也好、假的也罷,聖棠都必須要做確認,他寧願救錯十人也不願放棄那一人。
  巷弄來到最後成了死巷,聖棠踏著木頭圍籬,三兩步就跳到了屋簷上,繼續了他的長奔,而且,位於高處的他擁有更寬廣的視野,更便於搜索。
  「在哪裡呢…?」但,即便有高度提供的視野輔助,聖棠依舊沒看到街上有任何異樣。
  從天上灑下的白雪越來越多,而且還颳起了微風使得漫天霜雪形成一片薄紗,進而掩蓋了大量視野,令聖棠更難明瞭底下的情況……
  聖棠在屋樑上搜索了幾分鐘,依舊沒發現任何可疑的動靜。
  風雪逐漸加劇,吹得聖棠渾身發顫;因為沒有料到會發生緊急事故的關係,所以聖棠出來時並沒有穿著禦寒衣物,渾身上下只有輕薄的衣物,因而更難抵禦雪嵐的吹拂。
  就在聖棠準備放棄搜救的時候,他發現鎮上有一處地方傳來了醒目的光芒;抬頭望去,赤紅的火舌正在那裡肆虐著!
  這把無名的火焰,給予聖棠另一個行動的目標。
  當一隻無頭蒼蠅發現目標的時候,會是什麼情形?
  拔腿狂奔,聖棠用盡雙腳的力氣衝刺於黑夜中,在屋樑上留下一聲聲清脆的聲響。


  在前往的同時聖棠不禁思索起這把火的起火原因,因為在溫度如此寒冷的地方,是很難有自燃火的,所以……
  這個火災,以人為因素的縱火佔最高機率,不管怎麼看,原因絕對不會單純。
尋著火光,聖棠最終來到了小鎮的東偏北處,他終於找到起火的建築……
  這是棟宅邸,擁有自己的柵欄以及莊園,從建築的規格與外觀來判斷,這是貴族才能使用大小與裝飾。
  宅邸周圍並沒有民宅,離他最近的屋舍至少有十幾公尺多,因此並不能在第一時間驚擾到周邊居民,才讓宅邸的火焰燃燒至難以撲滅的地步。
  當聖棠到場後,打算在第一時間內進去撲滅火勢,但當他發現宅邸內有異樣後就打消念頭,躲在柵欄的支柱後面觀察裡面的情形……
  有三名身上穿著鎧甲的人站在宅邸的門前,他們把手上的火把扔進了熊熊烈火之中……
  看見這三個人的動作後,聖棠很清楚的明白,這些人並不是來救火的,而是縱火犯。
  初來乍到的聖棠並不明瞭這些人的目的,他唯一能做的,就是傾耳仔細聆聽,希望能從這群騎士的耳裡聽見甚麼有用的資訊……


  「這樣就可以了吧?」一名騎士詢問在前帶頭的人。
  「嗯…只是,萬萬沒想到啊…」站在最前面的人低頭看著手中的一個東西……
  聖棠仔細凝望著最前頭的那個人,希望能看清他手上所持的物品;那人手中所拿的,是一個被裱框起來的東西,看起來像是個相框。
  「沒想到,過來遵從『那位大人』的命令,還能意外得知這個訊息,我們真的出運了呢。」那個人將相框收進懷裡後就轉身離去了。
  聖棠很難從這簡短的對話與少量的資訊中探測出一個所以然來,因此,他決定要尾隨這三名騎士,雖然不知道他們是誰,但或許……
  能找到關於小鎮當前問題的幕後黑手!
  雖然短時間之內,聖棠曾猶豫了下,因為他記得剛剛傳來的呼救聲,但是…搜索幾分鐘後還沒找到人,就只好先放棄了。
  聖棠雖然堅持,但卻不盲目。


  尾隨這三個人在鎮上移動,先是拐進奇怪的巷弄裡面,走動的道路隨著推行的距離而越來越窄,甚至越來越昏黑與髒亂。
  隨著走向的街道越來越隱蔽,聖棠內心的疑惑就越來越濃郁;到底是誰,會待在如此遠離人煙的地方?難道真的是幕後黑手嗎?
  抱持著疑慮,聖棠最後來到一處大屋前,這是個佔地寬闊的房子,跟剛剛看到的宅邸比起來相差不多,但是外表看起來並沒有過多的裝飾,頂多是沒有太顯眼的損壞。
  雖然時間不早,但這個屋舍還有很多房間的燈火尚未熄滅,看來外面深夜所帶來的睏倦並沒影響到這間住戶的精神。
  那三名騎士與站在大門外的幾位守衛講了幾句話後,就開門走進去了……
  聖棠站在屋前之巷弄的轉角,探頭打量這棟房屋……
  與一般的屋子相同,以木材當作骨架,再用石塊或紅土磚推砌成牆壁,就連牆壁都沒上漆裝飾,這一點根本不符合貴族的炫耀心理。
  作為屋子或窗戶骨架的木材,經過聖棠的目測端倪來判斷,也不是昂貴的材質,而且只是長方的板子,沒有任何裝飾或雕花,不像是有錢人家會採用的建築風格。
  單就這棟屋子的外表來判斷,裡面或許沒有所謂的幕後黑手,頂多是給手下居住的旅宿而已。


  「聖棠聖棠,你為甚麼不穿大衣?人家在裡面會冷耶。」自從上來到極北凍原後就一直縮在聖棠懷中的妮可因為太冷而探出頭來:「怎麼突然出外活動還不注意保暖呢∼?」
  「剛剛活動的時候,聽到有人呼救…現在又發現有人縱火,我覺得這或許都跟那位…致使我們現在深陷窘境的貴族有所關聯,所以跟來查看情況。」聖棠回答妮可的問題。
  「這次…需要我幫忙嗎?」妮可聽完後,表示出濃郁的興趣。
  「看情況,現在,我需要先潛入進去才能進入下一步的探查。」聖棠說完,開始為接下來的行動設想計畫……

第六章 加入書籤
  聖棠站在大屋前的轉角處,從外仔細觀察著屋子的情形,為待會要做的行動打下良好的環境認知。
  在屋外,雖然不能知道房子的內部結構,但能知道裡面的居民之活動情形;從外面可以看見很多房間還有燈火照明,表示裡面還有人沒有睡眠,不能隨意驚擾。
  「聖棠,你打算怎麼進去呢?」妮可對聖棠的方式感到好奇。
  「沒看到有側門,所以目前能進去的入口只有眼前的大門,若情況需要的話…大概就闖入吧。」
  「有守衛耶,會驚動到裡面的人吧?需要我幫忙嗎?」
  「幫忙?妳想學之前神殿那樣,把人嚇出來嗎?」
  「怎麼可能∼都說不能驚動了,我哪會再玩那招呢∼?」聽到聖棠的話後,妮可笑了:「我可是多功能的哦∼引發天譴只不過是小試身手而已∼」說完,對著大門的幾個守衛揮了下手。
  聖棠站在原地,等待著,但是什麼事情都沒發生……
  「醒神囉∼可以走了。」妮可拍了拍聖棠的臉頰,告訴他已經處理好那幾個守衛了。
  「已經…好了?」聖棠狐疑著,猶疑的步伐乃是最好的證明。
  「是啊,我可是高效率的哪∼」妮可自信的挺起胸脯:「好了好了,往前走吧!」
  最後,聖棠選擇相信妮可的話,抱持著狐疑與警戒的朝著大門步步為營……


  從轉角走出來,小心翼翼的走上前去,期間,聖棠的腳步一直採得很輕,深怕引起太刺耳的聲音驚擾那幾名守衛……
  不過,不管再怎麼輕柔,聖棠早就已經進入對方視線之內了。
  然而,站在大門兩旁的衛兵們,眼皮眨呀眨、眼珠轉呀轉,就是沒有定睛在聖棠身上,像是完全沒有看見他的存在般,讓聖棠輕易的走到了大門前……
  「這是…?」聖棠站在守衛的面前,雙眼對著對方的眼睛,但是那些守衛就是沒有在關注聖棠。
  「我對他們施展了幻術,現在他們眼睛所看的世界裡,並沒有你的存在。」妮可會聖棠解說著:「而且啊,他們就連耳朵也聽不見你的話哦∼」她表現出一副洋洋得意的姿態。
  「這樣嗎…」聖棠鬆了口氣,伸手打開大門……
  「是誰!?」數人驚怒的聲音傳來,伴隨著好幾把銳利的長劍乎掃而來!
  「呿!」聖棠立刻拔劍擋下這幾把長劍的攻擊,並立刻轉身準備反擊!
  但轉過身來,長劍揮到一半時,聖棠才發現他們所有人的眼神都露出了滿滿的不解!
  「奇怪…怎麼有種奇怪的感覺…?」
  「是啊,好像就有人在我們身邊,還把我們的劍擋下來的感覺…」
  那些人納悶著,邊把長劍收進鞘裡。
  「這是?」聖棠也將紫雷放下,轉頭詢問懷中的妮可。
  「抱歉,忘記只有讓他們不知道你的存在,沒想到他們會對開門聲有所反應。」妮可聳了聳肩,又揮了下手:「好了,應該沒問題了。」
  聖棠聽完,伸手把門打開後立刻轉身把劍豎起以防不測,但這一次,兩旁的守衛都沒有被驚動,聖棠就這樣入侵到宅邸……


  在大宅裡面,意外的比外面所看到的還要開闊些;大門走進去後是個座落在地平線下的大廳,深度約有兩層樓高,再往裡面走似乎是個餐廳,而牆壁兩側有階梯,通往各個樓層,每個樓層都擁有走道,走道兩側排著整齊的房門。
  除了裡面比外面所見的要大些之外,就連走道都是燈火通明的,比外觀所能看到的還要明亮許多。
  既使現在時間已經不早了,還是有很多人在大廳、走道上走動;那些人身上穿的服裝品質參差不齊,不是整套發亮的鎧甲,就是破破爛爛的皮衣,不像是私人部隊而更像是傭兵。
  以眼前所見的畫面來判斷的話…這裡比較像是迎接賓客的會館。
  「這是怎麼回事…?」聖棠皺起眉頭,漫步上前……
  「等等!」妮可出聲叫住聖棠:「這麼多人,我可得花些時間來製造幻覺。」
  「能不能…在我身邊製造魔法,讓他們看不到我?」
  「可以是可以…不過效果並不理想,有很大的機率會暴露行蹤。」妮可思索了幾秒後,對聖棠說:「我幫你掩蔽行蹤,剩下的,靠你的『雲蹤步』或許能安然閃過所有人的視線。」
  「嗯嗯,那就這麼做吧。」聖棠點了點頭,立刻踏出獨有的步伐……
  聖棠的身影開始飄忽不定,忽隱忽現的宛若雲煙般的飄盪著;而妮可給予輔助完後,聖棠的身形開始淡化,直到最後的幾乎看不見為止。


  走在偌大的會館裡面,聖棠完全不知道自己所想要找的目標到底在哪裡。
  由於走道上的人太多了,所以聖棠不太願意打開房門察看,要是不小心驚動這裡的所有人……
  別說是拯救了,或許還會驚動幕後黑手,導致日後會有接踵而來的麻煩。
  「聖棠,你要找的人在這裡面嗎?」端坐在聖棠懷裡的妮可好奇的提問道。
  「不知道,就連這個地方的人還有他們頭頂上司是誰都不明瞭。」聖棠搖了搖頭表示;他是意外發現並跟隨那三個人過來的,所以並不清楚這個地方與剛剛聽到的救命聲以及對鎮上施壓的貴族之間有沒有關聯。
  「我是有聽到一些…聽說鎮上年輕貌美的婦女都被抓走了對吧?這些房間裡面…似乎正有很多激情四射的場面哦∼」
  聖棠正在趕路,所以並沒有留意房內傳來的細小聲音,事實上,就連路邊行人所討論的話題,多以淫穢為主的佔了大多數。
  「是嗎…」聖棠聽完,並沒有太多的反應;從妮可的話中,聖棠可以知道兩側裡面的情形是甚麼樣,他也很想出手拯救那些無助的女性,但是……
  為了不讓看似和諧的現貌炸了鍋,聖棠只好盡量無視眼前所看到的景象,以此壓制內心想要伸出援手的想法。
  現在出手幫助,必定會打草驚蛇,若因此而沒揪出幕後黑手的話…又會讓其他人受到迫害。
  所以……
  「…呿…」


  聖棠加快了奔馳的速度,他已經有了大致的行進方向。
  十二至十四歲之間,他與貴族們打了兩年的交道,先除去其他貴族不說,就連卡特的家族也沒少委託聖棠工作,因此他對於貴族的行事作風多多少少有了些了解。
  貴族們是特別喜新厭舊的人種,因此他們有個習慣,就是喜歡把鍾意的東西擺在身邊、隨手可得的地方,再加上他們特別喜愛一個宅邸的最深處,所以……
  重要的東西,肯定會在這種房屋的最高、最裡面之處!
  「聖棠,你確定走這邊是對的嗎?」妮可看聖棠的雙眼透露出堅定的意志,像是已經有了目標似的,因而詢問了句。
  「不曉得,但…我大概知道貴族們的作風,盡量往越高或越深的地方走就是了。」聖棠皺起眉頭,雖然他有了答案與方向…但他卻不知道自己的方向到底對不對。
  「你有方向就好,就這樣亂救似乎也不是正確的選擇。」妮可呼了口氣,縮回了聖棠的懷中。


  在會館中的行動,在有了妮可的幫忙後輕鬆了很多,現在的聖棠……
  既使與人擦肩而過也不會被別人發現。
  雖然聖棠快速移動所帶起的微風會引起人們的注意,但所有人轉過身來之後都是一樣的反應,那就是滿懷著疑惑的繼續他們原本要做的事情。
  快步奔上最高樓層,接著快速深入樓層的最媦h,希望能找到比較與眾不同的房間……
  既使來到了最頂層,這邊的人反而比樓下幾層都還要多,人多而聲雜,讓聖棠很難在他們之間穿越,有好幾次還差點撞上身邊的人,雖然不曉得會發生什麼事情,但還是小心為上。
  「這邊人怎麼比較多呢?」妮可探頭張望著。
  「那或許是我們找對地方了吧?」聖棠低聲呢喃著:「可是,人太多,反而不知道哪間房才是對的……」
  「聖棠,最裡面那間,裡面只有一個人,但外面卻有守衛!」妮可凝望四周圍,並將她認為有可能的房間報告給聖棠!
  「嗯…」聖棠思考了一下,決定好進入的方法之後…就立刻付諸實行了!


  現在的聖棠的狀況很不樂觀,他是倚靠妮可的掩護與自身的步伐能力才能這樣來去無蹤,要是打開門的話,就一定會引起騷動,而現在這裡又有不下三、四十人的陣仗,所以……
  闖進房間的同時,就必須立刻達到目的,不然就會導致行動失敗,再加上打草驚蛇!
聖棠剛剛所擬定的行動並不複雜,就是衝撞進去,趁敵人尚未反應過來的數秒期間,立刻壓制位於裡面的人。
  若是貴族,直接挾持為人質,好安然離去;若是被綁架的人…那就只好立刻救出、逃亡。
  下好決心的同時,聖棠已經來到門前,奮命向門撞去,一擊將木門撞得粉碎!
  順著衝撞的力量向前翻滾緩衝,緩衝完後立刻抬頭鎖定房內的目標!
  聖棠的頭抬起來,雙眼所見的畫面立刻讓他的思緒在瞬間空白,連原本計畫好的動作通通都給遺忘得一乾二淨!
  一名少女站在他面前,身上還冒著熱氣、帶著水滴,似乎是剛洗好澡出來;她有修長的雙足、纖細的柳腰、青蔥的手指、潔白的肌膚、姣好的面容…以及非常吃驚、羞紅的表情!
  聖棠認得眼前這名「裸體」女子,他是晚餐時在旅館遇到的金髮女子!
  「啊啊──!」在聖棠愣住的一剎那,這名少女立刻放聲尖叫……


  少女的尖叫非常成功,因為他不僅喚回了聖棠的意識,還吸引了外面所有人注意力!
  「這是…?」對於剛剛所得知的新資訊,聖棠無法在短時間內拼湊出個所以然……
  「聖棠,裸體我給你看過很多次了所以先別管!注意後面!後面!」妮可立刻從懷裡竄出來,張開翅膀遮掩聖棠的視線,並用力把他的臉搧向後面!
  聖棠的臉被轉過去後,看到了房外的所有人都目瞪口呆的注視著自己…該說是自己背後的女體。
  「…情況有些糟糕呢。」見那群人像是瞅到食物的惡狼般慢慢逼近時,聖棠知道自己接下來的情況可能會有麻煩……
  金髮少女叫完之後睜開雙眼,看到門外一群男人像是著魔般的靠近時,才知道自己的裸身被看得清清楚楚…她又大聲尖叫起來,並立刻找東西好遮掩身軀。
  「不管了…」聖棠知道再待下去絕對跑不了,所以馬上抱起背後的少女,衝破窗戶逃了出去!
  「放開我──!」在墜落的時候,那名少女動用雙手雙腳奮力搥打、蹴擊著聖棠,但效果並不顯著……
  「嘿!渾蛋,別獨佔她啊!」在宅邸裡的人立刻衝到窗戶前,望著掉落下去的聖棠怒罵著……


  雖然聖棠他們所在的房間是大屋的頂層,但跳出來後才發現…他們與地面僅只有兩層樓高的差距而已!
  離開房屋的保護後,聖棠他們就必須忍受外面的寒霜,而在他進去的期間,外面的天氣已經演變成了風雪,強風伴隨著白雪吹拂在兩人的身上,肌膚在瞬間就失去了知覺!
  「放開我!驚雷騎士!」聖棠雙腳剛落地,準備拔腿奔馳時,突然聽到少女對他的命令。
  「不懂珍惜,我想被抱都沒辦法…」妮可在聖棠的懷裡咕囔了句。
  「為甚麼…?」聖棠詫異了,因為少女知道他的身分,這讓他懷疑對方的真實身分了。
  「甚麼為甚麼?那頭鮮紅的頭髮就是你最好的商標啊!快放我下來!我快冷死了…」少女一邊回答一邊掙扎著。
  「哦…抱歉。」聖棠聽完後,才注意到少女現在還是赤裸的,而外面風霜這麼強勁…會冷是正常的。
  「『叔叔』一直都形容你很沉靜…但沒想到你會如此色膽包天,太讓我吃驚了…」少女被放下來後,立刻怒吼了一句:「把臉轉過去!嫌看得還不夠多嗎!?」
  「可是妳似乎沒有衣服可以穿。」聖棠偏過頭去,同時動手脫下身上僅剩的大衣……
  「不用擔心服裝的事情,我可是隨身攜帶著呢。」少女的語氣非常不好,但想想也是,裸身被別人看見,不管怎麼樣都會氣急敗壞的。


  但在少女準備提領衣服的時候,有人在他們周邊落地了!
  「追兵!?」聖棠看見眼前的人都已經拔出武器了,再不行動的話就得進行一場戰鬥了!
  「咦?」聖棠快速用大衣把少女包裹起來,將其抱起,立刻拔腿狂奔出去;突然被衣服包的不得動彈,又被粗魯的抱起,少女發出了疑惑的聲音。
  「別跑!」那群人看到聖棠準備衝出包圍後,立刻加速追趕。
  「接下來可能會有些危險哦!」聖棠說完,出腳重踩眼前阻擋者的腳,接著旋身將其踹開,再繼續奔跑!
  「好…好的。」此時的少女,卻不像剛剛那樣的火冒三丈,反而很乖的緊縮在聖棠懷裡,深怕會干擾到他的所有動作一樣。


  聖棠降落的地點位於巷弄,兩側其中之一就是那棟會館;在狹窄的巷子裡奔跑時,還得注意從上方跳下來的人,一個不小心就有可能被一頭壓制在地!
  若是衝過去就還好,但是前面已經有人預先跳下來擋路了!若此時此刻為了打倒他們而停下腳步…就會被後方的追兵趕上,接著陷入戰鬥。
  可是前無門而後無路,要往哪裡跑?
  擋在聖棠眼前的人露出恥笑,手中的劍已經舉起準備揮向他!
  「前面啊前面,前面有人!」少女看聖棠沒有減速的打算,緊張的向他大吼著。
  聖棠沒有任何回應,也沒有任何動作,他的眼神緊盯著眼前的人,像是要洞穿他一樣的瞪著!
  「想衝過去嗎?不行啦!後面還有人,還有很多很多的人!」少女大概猜到聖棠的意圖了,他要一口氣的正面突破!
  「哈─!」眼前的敵人對近在咫尺的聖棠揮下長劍……


  聖棠突然出腳蹬地將自己的速度一口氣緩衝下來,同時將地上的白雪噴向眼前的敵人,敵人的劍尖自他身前落下,削去些許髮絲;敵人的攻擊揮空,長劍劈入地面!
  雙腳屈膝跳起,膝擊直撞向敵人面門,再一腳踹向敵人腹部,將其往後踢飛出去,撞倒不少後方的追兵!
  簡單的擊退第一個敵人後,聖棠出腳踩著眼前的長劍,將擊當作踏板跳向一旁的會館,第二次跳躍就上了對面的民房。
  「巷弄戰可不是只有前後而已哦。」聖棠跳上民房後,開口呢喃一句,接著開始了他的  原訂計畫……
  逃跑。

第七章 加入書籤
  「他們跑哪裡去了…?」
  「他們爬到屋頂上去了,快追!」
  「快點!別讓他們跑了」
  在聖棠跳到民房的樑上後,底下的人們開始想方法攀上屋頂,試圖繼續追擊聖棠!
  「好險他們不會跟你一樣,若每個都是兩三步就跳上來的話就難纏了…」被聖棠抱起的金髮少女鬆了口氣……
  「是嗎…?」聖棠抬頭看向對面的會館……
  幾名尚未跳下來的人一躍而起,重重落在聖棠他們所在的屋頂上。
  「嘿,別想跑!」落到聖堂眼前後,其中一人對聖棠眉開眼笑著,還把武器拔出來……
  「劈啪…!」突然,屋頂的木板發出了崩裂的聲音,而剛好又有一個人降落在上面……
  「碰!」
  「哇啊!」
  崩壞的屋樑伴隨著幾個人的叫聲墜落到底部……
  「我想,你還是快走好了。」少女看有人從會館裡跳出來到樑上後,建議聖棠早早離開。


  聖棠轉身開始奔跑,後方的追兵也剛爬起身來準備追擊,就這樣,小鎮內的暗夜追逐戰開始展開……
  在見識了房屋頂層的結構脆弱後,抱著少女的聖棠就放輕了雙腳力道,他可不想一腳踏下然後摔進民房裡。
  放輕腳步力量的同時,速度也會減慢,致使聖棠難以甩開背後的追兵。
  「怎麼不跑快一點呢?我們快要被追上了耶!」雖然少女並沒有親自下來奔跑,但她似乎知道聖棠並沒有奮力。
  「屋層的結構過於脆弱,我若大力踏步會讓樓層崩塌的。」聖棠回答:「所以我現在在看路。」
  「哦對耶,緊張得連剛剛看到的事情都忘了。」少女聽完後贊同道。
  「聖棠,背後的人再十秒左右就會追上你了,而底下的…跟你還有將近十公尺的距離。」妮可坐在聖棠的頭頂上,觀察著追兵們的情況。
  「知道了,我也找到良好的逃脫路線了。」聖棠點了下頭,表示他了解後方的狀況。
  聖棠的雙眼越來越銳利,緊盯著眼前的景象,將其與腦中的路線相比對,並計算出最佳的時機與方向!
  「抓到你了!」在後方追趕的其中一人加快腳步,追到聖棠身後的一步之遙……
  「抓緊囉!」聖棠對少女說道,接著準備進入逃亡程序!


  追兵伸出手來,準備觸及聖棠的那一剎那…卻發現無法抓到聖棠!原來聖棠早已跳躍至空中,閃開了追兵的手捉。
  聖棠縮成一團在空中打轉,完美落地之後立刻飛掠出去;積聚在雙腳上的力量放射至地上,將厚重的積雪掀起了一大片!
  白雪濺射的方向是後方的追兵,累積一段時日的雪並非鬆軟綿密的,而是如土石般堅硬的!雪塊撒向追兵,逼迫他們停下腳步!
  位於屋舍上的人也跟著跳下來,但他們不像聖棠可以將落下的力量盡數轉移到衝刺的推進,因而延誤了加速的時間!
  聖棠已經率先俯衝出去,結實大地讓他能夠肆無忌憚的解放自己的快腳,不必擔心道路的崩塌;而分成兩路追兵有一個被散彈雪阻撓,另一團則是慢了幾步的時機,無論如何,要追上聖棠已經算是非常勉強了。
  然而聖棠卻沒有因為距離的拉遠而鬆懈下來。
  在街道巷弄中左闖右撞,將行進的路線搞得亂七八糟,甚至還會跳上跳下的轉變場地,致使足跡不連續且雜亂無章,以此讓追兵們難以搜索他的方向。
  「聖棠,既然你已經甩開追兵了…怎麼不早點回去呢?」蜷縮在聖棠懷裡的妮可不解的詢問著。
  「我怕他們循跡找到我們,間接或直接帶給出使團麻煩。」聖棠將自己的打算與預防告訴妮可。
  「你…在跟誰說話?」被聖棠抱著的少女感到困惑……
  「…怕妳發問,所以事先回答。」聖棠遲疑了會,隨後回答。


  聖棠在外四處亂晃的時候,位在旅館房裡的朧透過窗戶望著漆黑的深夜飛雪……
  今晚,聖棠他們睡的房間是旅館裡最好的一間,裡面的配備比其他房間好許多;不僅有兩個床鋪,還有書桌、圓桌、小桌、衣櫃、椅子若干椅子,甚至還有衛浴間。
  朧剛洗完澡出來,身上穿著一件貼身的長袍,飽含水分的黑色長髮正散亂的披在背上,一顆顆圓潤的水珠攀扶在水嫩的肌膚上,令人不由得聚精會神的觀賞著。
  「奇怪…」朧轉頭走向房間內的床鋪:「聖棠怎麼還不回來?」
  房間內迴響起敲門聲,朧聽到後立刻走上前去開門……
  「聖…」朧才剛想來個熱烈迎接。
  「我不是聖棠,也不喜歡這令我雞皮疙瘩的親熱。」里昂側身閃開朧的飛撲,並以冷漠的語氣對朧說道。
  朧立刻穩住身體不致摔倒在地,轉過頭來看著里昂……
  里昂立刻伸手握住夏露,受過朧所招待的『冰寒三溫暖』,他還需要些時日才能擺脫對朧的陰影……
  但是,朧卻甚麼也沒做,像是失了魂一樣的緩緩走向床鋪……
  「少爺,你的話好像太失禮囉。」看到朧滿臉哀愁後,夏露出言糾正里昂。
  「嗯…看她沒有任何動作,應該是的。」里昂無言了些許,最後小小聲的呢喃著……


  里昂關上房門,準備走進房裡……
  窗戶突然打開了!寒霜與濕冷的隨著強風灌入房間,讓人難以睜眼觀察房間的現況!
  朧擺手一揮,利用風魔法將窗戶關上,卻聽到窗門撞上了東西所發出的悶擊聲!
  「先讓我進去。」自門窗處傳來一個人聲音,這聲音朧很熟識……
  沒多久,窗戶被關上了,朧與里昂才終於可以張眼查看情形……
  原本乾淨整齊的房間被風吹得亂七八糟,被掃得無塵的平面上都附著一層層白棉冰雪,有些桌椅甚至傾倒在地,而造成房間慘狀的始作俑者…正是滿身風霜的紅髮少年─聖棠。
  「你去哪裡了?怎麼這麼晚才回來?」看聖棠回來了,朧立刻上前關心,活像個新婚妻女般:「這是…?」直到她注意到聖棠懷裡還抱著一名少女為止……
  「這是我從一處大宅裡救出來的少女。」聖棠向朧解釋著。
  「怎麼…她赤身裸體的穿著你的大衣呢?」朧繼續逼問著。
  「這下有好戲可以看了。」里昂冷笑了聲。
  「這樣可不行啊少爺…雖然我也很好奇接下來的發展就是了。」然而,就連夏露都打算袖手旁觀即將上演的戲碼…他也沒有真實身體可以幫忙說話就是了……


  「在談論之前,能不能先告訴我妳的名字?我是朧…朧•羅赫。」朧拉開椅子坐下,詢問對方名字的同時自報姓名;姓氏的部分,會自稱為『羅赫』…除了是對教會宣誓效忠外,就是她不想讓別人知道自己是龍族。
  「哦?本小姐的名字這麼響亮,妳會不知道?」少女對朧的不知感到詫異:「芙娜•羅赫這名字妳從沒有聽說過?」
  「原來是芙娜小姐啊,請問妳能不能跟我說明一下這整件事情的來龍去脈呢?」朧得知對方的姓名後,並不曉得對方是誰;很多人類會以『羅赫』為姓,因為他們以此表明自己是虔誠的光明信徒。
  「…想知道本小姐的什麼來龍去脈?」
  「關於妳離開旅館後,到妳輾轉被聖棠給抱回來。」
  「這可能就一言難盡囉∼」
  ………


  坐在靠牆椅子上的里昂雙手插腰,冷眼旁觀著正在桌上戰嘴的兩女……
  「聖棠…她也有這麼具有攻擊性的時候?」里昂對一旁正在清理房間的聖棠詢問道。
  「嗯…就只有其他女性向我問話或有交流時,才會這樣。」聖棠正在扭乾手上的抹布,繼續他的清理工作。
  聖棠會打掃房間是朧要求的,雖然朧可以用魔法快速清潔,但卻沒這麼做,反而全部都扔給聖棠來處理……可能的原因是他打開窗戶讓風灌進來的緣故吧?
  「…我不是女的!」里昂沉默了幾秒,隨後氣憤的低吼著;上一次被朧以魔法洗澡針對,這讓他以為朧把自己當成女的了。
  「我知道,那次或許是你的無禮觸犯到她,而她針對女性的原因…我不曉得。」
  「或許…是吃醋吧。」
  「吃醋?調味料的那種醋?她怎麼會沒事吃醋呢?」
  「哼哼,這就要問你了。」
  「我從來沒有拿醋給她喝過。」
  「…你啊…難道是戀愛白癡嗎?」
  「戀愛…白癡…?」
  「看來是啊。」
  「少爺,別這樣取笑別人哦。」夏露出言勸說正在取笑聖棠的主人:「你不也是嗎?明明看到瑪莉安就會變成一臉天真無邪的孩子,連開口說話都會退退縮縮的,還敢笑別人。」
  「閉嘴夏露,而且我甚麼時候會在瑪莉安面前變得一副天真無邪了?」
  「一直都是,別耍賴囉∼」雖然沒有表情,但里昂很清楚夏露正露出奸笑的面容。
  「你這傢伙……」
  「不好意思請讓一下,我要清理這裡。」在里昂準備出口反駁的時候,聖棠用手中的抹布擦拭著里昂背後的牆壁,迫使他與銀刀終止吵嘴……


  聖棠打掃完,將所有使用的東西都清潔好歸還回去後,在圓桌上的對話依舊熱熱鬧鬧、轟轟烈烈……
  「所以我說啊!是那群狼子野心的人好說歹說,把我拐去那棟建築的啊!然後呢∼就是當我沐浴更衣完後,就有英俊瀟灑、氣宇軒昂的翩翩美男子從門口進來,帶著我遠離煞氣滔天的魔窟…而背後那群凶神惡煞的牛頭馬面想將我捕抓回去,為了擺脫他們的魔爪,聖棠先生才會抱著尚未更衣的我賣命奔馳於紛飛的大雪之中……」
  「里昂,我是英俊瀟灑、氣宇軒昂、風度翩翩的男子嗎?」聖棠聽到芙娜對他的形容後,轉頭詢問一旁的少年。
  「自己去照鏡子!我可沒有盯著男人、判斷他帥氣美醜的癖好!」里昂被問到後,頭也不轉直接把聖棠的疑惑轟了回去。
  「所以說,妳在路上,被幾個人拐帶到會館,洗完澡出來,被聖棠撞見後順手救回來的?」朧用筆在紙上書寫著…在文字撩亂的紙上找出空白做總結。
  「嗯…是的。」芙娜睜開雙眼,鄭重的點了下頭。
  「下次呢…」朧將筆放好,一邊伸展筋骨一邊按摩額頭:「麻煩妳盡量敘述的淺顯易懂些,然後請妳減少那些冗贅的修飾文辭…好嗎?」
  「嘿?冗贅的修飾文辭?會很多嗎?我只不過是做些小小的潤飾而已耶∼」芙娜睜著眼,直愣愣的盯著朧不放。
  「這張紙上,有八成以上都是在記錄妳的多餘字詞…妳知道嗎?」
  「真失禮啊,明明就是妳的字跡又大又難看。」
  「鬼扯,我的筆跡工整可是連教會裡的人都自嘆不如的啊。」朧反駁完,轉頭望向一旁觀望的聖棠:「對吧?聖棠?」


  突如其來的矛頭,讓聖棠愣了一下,他看著朧與芙娜的雙眸,明白她們在等的答案是甚麼。
  「嗯,朧的字跡真的很漂亮。」聖棠點了點頭,贊同朧的說詞。
  「妳看吧。」朧的嘴角大幅度上揚,轉頭向芙娜炫耀自己的勝利。
  「我不相信。」芙娜板著臉撇過頭去,表示不屑。
  「不管妳信不信,那都是妳的問題。」朧沉著臉,轉頭望向一邊旁聽的兩位男士:「我們現在要做些什麼呢?」
  「從街坊鄰居那聽到的消息,再加上芙娜的敘述…讓我猜測現在外面,還有人在鎮上搜羅美麗女子並加以誘拐…」聖棠思索著:「所以我想,可以請女子幫助我們找到那些人的巢穴。」
  「這個計畫聽起來不錯,或許有可行性。」里昂聽完敘訴後點了點頭:「不過現在鎮上沒有女孩子可以提供我們協助,怎麼解決呢?」
  「關於人選的部分,我們有。」關於里昂的問題,聖棠早有所準備:「朧與芙娜,願意幫助我們嗎?」
  「當然。」朧重重的點了下頭,以示贊同。
  「只有這麼位纖細的女孩能合作嗎?我強烈懷疑我會不會有生命危險。」但是,芙娜卻上下打量著朧,厭惡充滿了她的表情……
  「真失禮啊,我反倒要質疑會被誘拐的妳是否擁有自保能力呢。」對於芙娜的針對,朧馬上給予反擊!
  「這麼說來也是…」聖棠聽兩女的針鋒相對後,思考了會:「那,可以把我打扮成女性嗎?這樣我就能跟在妳們身邊保護妳們了。」然後,他向在場的人提出了這項建議。


  「呃!?」里昂聽到後,表情露出了強烈的震撼:「你要…扮成女人?」
  「嗯,有問題嗎?」聖棠對里昂的脫序反應感到詫異;認識他的時間雖然不久,但他可沒表現得如此失態過。
  「少爺,小心哦∼」然而,在腰間的夏露並沒有指責里昂……
  里昂身後的牆被冰封了起來,還有一股股冰寒刺骨的涼風吹來,令人不寒而慄!
  「你瞧不起女性嗎?」朧的低沉怒吼隨著兇殘的目光投射向里昂。
  「現在不會了。」里昂偏過頭去,希望能閃過朧的瞪眼。
  「你…難道是為了我而自願犧牲色相嗎?我太高興了∼」芙娜聽完,高興的起身,邁步向聖棠走去……
  突然一股強風,將芙娜吹了回去,強壓回座位上。
  「請控制好自己的情緒。」朧的雙眼轉盯向芙娜,肅殺之氣隨風飄逸……
  「妳才該控制好情緒哦∼」芙娜露出了淺淡的笑容:「沒有衣服與化妝用具,妳要怎麼讓堂堂男子漢成為一名美少女呢∼?」
  「那妳有嗎?我記得…妳可是渾身赤裸的呢。」
  「不用擔心哦。」芙娜拉出一條項鍊:「衣服、胭脂、水粉什麼的,我可是一直都隨身攜帶的呢。」說完,乾淨的桌上立刻多出幾件女性衣服與幾個化妝用品。

第八章 加入書籤
  黎明的時刻來臨,然而這時刻,沒有任何事物前來歡迎近日的晨曦到來……
  被壓榨、被欺辱、被殘害,失去自保能力又遭受荼毒的人們,就連活力也跟著被褫奪了,既使還能睜開眼、還能活動還能呼吸,也早已對新的一天感到絕望。
  沒有雄雞司晨,沒有狼犬吠日,也沒有人聲鼎沸,失去生活力的卡那西鎮,既使還有人活動,也已經成為一座死鎮了。
  寒風依舊吹拂著,細雪依然垂柳著,替這座沒能發出任何呻吟的小鎮……
  代替它倒臥在凍土上哭泣著……


  而這時,待在房間裡的聖棠他們,正為了拯救這個小鎮而準備著……
  他們已經有了一個擬定的計畫,就是利用那群壓榨之人對女性的渴望;他們只要看到漂亮的女性,就會連拐帶騙的抓去,那麼……
  麻煩朧與芙娜混進去,找到他們的據點,再從內行動的話,要破獲他們就有了一定的成功率了。
  但是,因為芙娜的強烈要求,連聖棠也得上妝打扮,不然一名男性跟在兩女身邊,只會成為計畫的包袱而已;對於男扮女裝這點,聖棠並沒有拒絕,反倒點頭答應了。
  當芙娜拿出一桌的變裝用具時,聖棠與朧稍稍吃驚了一下。
  空間飾品,雖然並不到稀有的程度,但至少不會是一般人能擁有的東西;它是魔法研究團隊費盡許久的光陰才研發出來的技術結晶,可以將完成的寶石鑲嵌在隨身飾品上,能透過魔法原理的運作製造出一個異次元的空間來存放東西。
  聖棠、朧與里昂都是第一次見識到空間飾品,畢竟這東西很容易引起別人的覬覦,因為「空間飾品」是有錢人的象徵。
  但這卻讓聖棠想到新的疑問─為甚麼芙娜敢在他們面前拿出空間飾品?難道她不怕被挾持嗎?為甚麼這麼信任他們呢?
  『…記得她剛剛有說,我是教會的驚雷騎士…雖然不知道她為甚麼知道,但或許就是因為這樣才如此信任我們吧?』


  「如何?這些應該夠用吧?還是需要更多呢?」芙娜望著在場三人,欣賞他們呆愣的表情,
  「這樣…」朧深呼吸著,試圖把她的呆愣收拾回來:「應該就夠了。」當她再度睜開雙眼時,雙眼正飄散著精光。
  「哦?沒想到妳也會對化妝品感興趣呢。」看見朧的眼神與方才的態度截然不同,這讓芙娜略為吃驚了下。
  「不…」朧搖了搖頭:「呃,我只是很想幫『芯棠』打扮打扮而已。」嘆了口氣後,才說出她現在心裡的渴望。
  「芯棠?」除了朧,在場的人都發出了疑問,他們都不認識這個人。
  「呃…就是聖棠啦,扮成女裝還要用男性的名字叫他,太奇怪了,所以叫她芯棠比較好…我覺得啦。」朧無言了一下,解釋的同時不忘側目於聖棠,似乎因為自己取的新暱稱而感到不好意思。
  「芯棠,妳確定還要男扮女裝嗎?」里昂斜眼盯著聖棠,微微勾起的嘴角透漏著無上的取笑。
  「嗯,我怕只有她們兩個會有危險。」聖棠點了點頭,以平靜和緩的語氣回答。
  「也是,這麼喜歡化妝的女人進到貴族家…的確很危險。」里昂點了點頭,思索著:「要是被使出化妝品攻勢,或許就再也回不來了呢。」
  「嗯嗯…看來我不得不跟著她們了。」聖棠點了點頭,表示贊同里昂的觀點。
  「這麼沒用真抱歉啊。」兩人話才剛結束,朧便立刻發話了;高漲的憤怒如同烈焰般纏上了里昂與聖棠的脊椎,讓他們如坐針氈……
  「為了證明我的能力,我絕∼∼對會把你打扮得如同天使下凡般的高貴艷麗哦∼」芙娜也展露出了如花般的笑顏,雙手也早已拿起桌上的用具做準備了……
  「哎呀呀,看來你有得受了呢。」看到兩女的氣勢後,里昂對聖棠冷笑著。
  「莉昂也是,乖乖坐好別動哦∼」朧隨手一揮,一股強大的氣壓將里昂壓在椅子上動彈不得!
  「朧姐姐,麻煩妳幫我把他們兩個壓制好哦∼」
  「交給我吧,妳快點幫他們上妝。」
  原本兩女之間的緊張氣氛消失無蹤,現在反倒攜手合作了……


  里昂試圖掙脫,但是被風壓在椅子上的他根本無法動彈……
  「別鬧了!我是認真的!妳們兩個快給我住手!」里昂看兩女打算真的幫自己化妝後,著急的開始甚至出言警告她們,但:「快住…」最後卻被用狂風堵住嘴,怎麼喊都不能出口……
  「芙娜小姐,先來幫莉昂化淡妝吧∼」朧雙手靈動揮舞著,兩搓翠綠的光芒浮現在他的雙掌上,而壓在里昂身上的風也越來越強烈,甚至讓他連頭都動彈不得!
  「好的,我馬上就來∼」芙娜一把抓起桌上的幾個化妝品後,兩三步蹦跳到里昂面前。
  「不要!快住手!別幫我化妝,別想!」好不容易掙脫嘴巴的禁錮,里昂立刻破口大喊著,但隨後又被封口了……
  看著芙娜笑容滿面的打開化妝品的蓋子,拿出高級毛皮縫製而成的粉撲,沾上些許粉末後越來越接近……
  里昂的雙眼越瞪越圓……


  在臉部刷來刷去的感覺沒了,在腮幫上輕拍的粉撲停手了,里昂這才睜開眼睛……
  芙娜收手與朧一同欣賞她的傑作,就連一旁待命的聖棠也探頭過來觀賞;然後,芙娜拿出一面鏡子,讓里昂自我觀賞……
  長相屬於俊美的里昂本就是令人驚豔的美少年,加上粉底與淡妝之後,讓其得到了女孩們的潔白肌膚;被畫出來的濃密睫毛與其銳利的眼眸搭配,再加上身上的水藍色軍服,一名身體纖細的傲氣女軍官就此誕生了。
  「莉昂,妳真的是男生嗎?上妝之後出乎意料的漂亮啊。」朧對里昂投以讚賞。
  「還真沒想到,妳化起妝來比我想像中的漂亮許多啊,不過呢,也是因為我的技術太好的關係。」芙娜看到里昂臉上的傑作後,不由得自誇了起來。
  「好了,該換聖棠囉∼」朧與芙娜同時轉向看著一旁待命的聖棠……
  「妳們…居然…」里昂憤恨的低吼傳來,他似乎氣得不得了,連身軀都因此抖動著。
  「哎呀…似乎玩得太過火了…」朧將風的禁錮解開,又招來一顆清澈的水珠,打算幫里昂洗去臉上的彩妝。
  「呿!」里昂揮手打散水球,奪門而出,沒幾步就跑出了旅館……
  「似乎真的玩過火了呢。」望著里昂的背影,三人無言了好一陣子……
  「他應該等等就會回來了,我們先來幫芯棠上妝吧∼」芙娜卻不在意里昂的離去,反倒開始動手幫聖棠上起妝來……


  閉上眼睛享受數分鐘的塗塗抹抹,對於這種臉部按摩,聖棠不管怎麼都想不透里昂為甚麼會這麼排斥,這明明就很舒服不是嗎?
  而且,朧與芙娜還會合作,利用魔法來達成用具所無法塗抹出的效果,以此在聖棠的臉上抹下一道道令人讚嘆不已的鬼斧神工……
  「好了∼」幾分鐘後,芙娜的停手與宣告說明了手續的完成。
  聖棠睜開雙眼,看著眼前的兩女…當她們受到注視的時候,很明顯的倒吸了口氣。
  「怎麼了嗎?」芙娜就算了,因為從未見過朧吃驚到這種程度的模樣,芯棠因而投出了疑問。
  「果然,妳還不是一個完美的女人。」聽到芯棠出聲後,朧與芙娜才鬆了一口氣。
  「我還以為坐在我眼前的妳是真的女神下凡呢。」芙娜將手上的用具放回桌上,並開始整理起來。
  「來,妳看看。」朧在聖棠的面前捲起一道水牆,將其結凍成平滑的冰晶,當成鏡子讓聖棠能看見自己的臉。
  細長的柳眉、紫白分明的眼珠、清純的目光、雪白的肌膚,聖棠精雕細琢般的五官加上化妝的粉飾,成了絕美的臉孔。
  「光看臉的話,的確令人不由得讚嘆天神的恩賜,但是…」朧讚嘆了幾句,隨後話鋒一轉:「妳的聲音與妳的體型,明顯不是女性會擁有的天籟與姿態啊……」
  「所以,才會有句話說:『神要金裝、人要衣裝』啊∼」芙娜轉過身來,手上多出了好幾件看上去相當高級的名貴女裝。
  「真沒想到妳這麼有準備呢。」對於芙娜隨身攜帶的衣服、用具,連朧都不得不讚賞一聲了。
  「只不過是妳沒有仔細觀察而已,沒有自保能力的人也就只能小心謹慎的把握身處環境的一切所見所聞所知的資訊而已。」芙娜將衣服放到桌上,順便將滿桌的化妝品收回空間飾品裡:「不過,看妳使用魔法的能耐,或許沒有必要對每個事物的每個細節都觀察入微。」
  「妳…到底…」
  「啊抱歉,偶爾多嘴了下。」芙娜立刻打斷朧的話,將手上數十件衣服遞給朧與聖棠:  「來,麻煩妳們挑幾件適合的吧,尺寸有問題的話,我也可以馬上修改哦∼」
  「妳啊…到底是甚麼人呢…?」


  經過一段時間後,莉昂才漫步回來,他已經將臉上的淡妝全數清理乾淨了,半點痕跡都沒殘留下來,又回復到原本沉默寡言且眼神犀利的里昂。
  「里昂先生,早安。」已經早起準備炊食的人們看見里昂後,很有朝氣的向他打招呼。
但是,里昂卻充耳不聞,逕直走向旅館內……
  被視若無物的人們卻沒多說什麼,與其他貴族有事沒事的臭罵與毒打比起來,里昂的不聞不問根本沒甚麼,再說……
  里昂要是有回應的話,他們才真的會感到意外呢。
  走上木製的樓梯,聽著那聲聲的低響,里昂慢慢朝著剛剛逃離的房間走去……
  站在門前,猶豫了幾秒後,這才伸手準備開門……


  門扉敞開,但里昂卻率先向後跳開,因為開門的不是他,是別人!
  「嗯?回來了嗎?」一名長相端正莊嚴的女子向注意到里昂後,明顯的鬆了口氣;里昂非常確信,自己根本不認識她,就連一面之緣也沒有,但聽對方的話…似乎認識自己?
  「少爺,注意落地!」夏露的聲音忽然喚醒里昂斷線的思緒,讓他明白…他完全忘了自己剛剛反射性的向後跳了一大段…都跳出二樓走廊了。
  「呿!」里昂咂舌一聲,伸手抓住走廊的欄杆,防止自己掉落到一樓;抓住後,又立刻出腳踢向支撐的木板,好讓自己翻身落到走廊上。
  「妳看,果然嚇了一大跳呢。」房裡,傳來芙娜如銀鈴般的輕笑聲。
  「可見芯棠的變化多麼劇烈。」朧的聲音也傳進了里昂耳裡。
  「芯棠…?」里昂將注意從後面的兩女上轉移回來:「聖棠?」
  「嗯。」女子點了點頭。
  「哦∼真漂亮呢∼」夏露對聖棠現在的打扮與模樣給予高度的讚賞。
  聖棠身上穿的是純白的禮服,雖然將他全身上下都包得密不透風,但配上令人驚豔的美貌,宛若天仙下凡般的讓人情不自禁。
  而在後面的朧與芙娜也已經準備就緒了。
  朧的穿著沒有變,就連臉蛋也沒有畫上半點妝;芙娜看完芯棠與朧的裝扮,決定要扮成教會人士才不會顯得突兀,而朧本身的氣質、神韻就是神聖的祭司,因此不需要任何裝扮。
  芙娜則是換上潔白的長裙、畫上淺淡的粉底,再將金髮盤在腦後,高貴的氣質瞬間得到昇華,讓她看起來像是一個不可褻玩的聖女般。
  「我們都準備好了。」朧向里昂說道:「你把妝卸掉也好,畢竟一群聖女裡跟著一名女軍官,看起來也怪異。」
  「哼,我會記得那份恥辱的。」里昂以銳利的眼神回擊。
  「可是我真的覺得很好看啊,你不喜歡嗎?」芙娜卻採取了較軟的回應方式。
  「…不管好不好看,我都不希望被化妝。」里昂露出了厭惡的表情,隨後撇過頭去,不再反駁。
  「里昂,待會得麻煩你在暗中保護我們了。」聖棠對里昂吩咐了句。
  「暗中嗎…有這個提案麻煩下次早點提出好嗎?我可不想扮成女性在街上遊蕩。」


  四人走下樓梯,朝旅館的大門走去,期間,有不少人注意到四人的到來,甚至目瞪口呆的盯著三女直到停下手邊工作……
  「她們…是誰…?」
  「那位是一直跟在驚雷騎士身邊的朧小姐,剩下兩位…我就不知道了。」
  「那位…是女神嗎?絕美的容貌令人難以自拔的注視著她啊…」
  那群在旁關注四人的民眾目不轉睛的盯著三人,還有人因此撞上柱子、桌子、椅子或是打翻手上的鍋子、木碗、瓢子,糗態百出……
  「芯棠的美貌的確令人難以自拔呢。」看到周遭的人開始亂序後,芙娜輕笑了起來。
  「看來,待會的行動將會獲得成功呢∼」朧點頭贊同。
  「我先走一步,雖然我會在暗中跟著你們,但你們也要小心點。」里昂停下腳步,對身旁的三女說道。
  「你也是,小心點,別暴露行蹤。」芯棠點了點頭,並提醒里昂小心。
  芯棠的話一出口,原本熱熱鬧鬧的氛圍瞬間冰冷下來……
  「那聲音…是驚雷騎士…?」
  「的確…是男性聲音…」
  「在前頭的那位女神…是驚雷騎士─聖棠先生…?」
  像是腦袋挨了技悶棍般的渾沌,那群看得入迷的人呆愣在原地,沒幾秒後又開始動作;這一次,他們通通閉上嘴巴,專心於工作,所有的動作井然有序、有條不紊……


  走上街後,芯棠她們一步步遊走著,漫無目的的她們正在思索著方法,一個能有效吸引目標的方式;難得為了引魚上鉤而盛裝打扮,要是不引誘一下,可能就會浪費些許時間。
  「所以…現在要怎麼辦呢?」芙娜對於芯棠與朧的無為感到好奇;在芙娜眼裡,她們兩人似乎都是心思縝密的人,難得會有這樣不知如何是好的情況……
  「我們在想要以什麼辦法來吸引那些人的注意,不過為了符合我們現在的形象…」芯棠低聲呢喃著……
  「唱頌歌怎麼樣?教會人士詠唱頌歌應該很合理吧?」朧向芯棠提出了一個方案。
  「我的聲音…唱頌歌…而且,我怕唱不好。」芯棠一聽到要唱歌,立刻猶豫起來……
  「聲音的部分,可以裝一下,不行的話…我用魔法幫幫看好了。」朧說完,開始催動魔力:「妳現在說話試試看。」
  「這樣?」芯棠開口試音,神奇的是,這次的聲音不是屬於聖棠的低沉嗓門,而是芯棠如鶯般的輕柔天籟。
  「魔法這東西真的太神奇了…」芙娜聽見兩者截然不同的聲音後,不由得表示自己感受到的驚奇……
  「既然聲音沒有問題了,那麼…」朧露出了笑容,似乎對自己的魔法感到相當滿意:「開始吧,讓我們的頌歌響遍卡那西鎮,為此地帶來光明神的祝福。」

第九章 加入書籤
  沒有任何動物的咆哮、沒有任何居民的寒暄,就連風吹雪落都沒有的沉靜小鎮中,一聲聲黃鶯出谷般的輕柔嗓音傳來;脫俗而婉約的聲音,繞過一根根柱子,鑽過一棟棟房屋,傳入居民的耳朵,進而喚醒她們昏沉的意志。
  「是誰…?這宛若天籟的歌聲…是神嗎?」被歌聲喚醒的居民們,紛紛從床舖上爬起,打開窗門探出頭來,甚至步出屋舍,上街查看……
  她們順著聲音尋覓,最終來到一處較寬闊的地方,找到了三名女子;她們邊走邊唱著,其中兩位負責唱出旋律而一名唱出歌詞,輕柔婉約的嗓門加上得宜的抑揚頓挫,一首首歌不僅是對神的頌讚,也是對精神的饗宴。
  現在的主唱,是一名穿著祭司服裝的黑髮少女,她圓潤可愛的臉蛋,與清麗脫俗的樣貌,宛若下凡的天使一樣,端正而惹人憐愛。
  順著歌聲、歌詞而舞動的纖細玉指,將少女的讚揚向上天傳遞並祈求著,如同渴求、希冀、願望般的向上天伸出,又收回來到自己心窩,如同將神的旨意傾聽入心中般,又或是想將自己的心事通通傾洩出來一樣。
  聆聽著少女的頌讚歌曲,那聲聲入耳的詞曲絲絲入扣般的鑽入居民的心靈深處……
  歌聲婉約動人、引人入勝,歌詞絲絲入扣、撥人心弦,讓在場的居民們感動得濕了眼眶,甚至有人跪下膝來,雙手合十向上天祈求著……


  歌曲結束了,那名少女緩緩闔上嘴、閉上眼,慢慢收聲,讓環境的氣氛繼續沉溺在這神聖的氛圍,品嘗這光明的時刻……
  半响之後才有人開始有動作,拍手、讚揚,掌聲與歡呼迴盪在三人的身邊。
  但才沒多久,其中一名女子開口低吟起來……
  渾厚的聲音直直抨擊著聽眾們的聽覺與視覺,與外表不搭的沉重低音立刻讓人因為吃驚而停下讚揚。
  周遭再度回歸平寂,僅剩女子一人的嗓音飄盪在眾人耳中;當所有人都安靜下來後,女子這才將聲音揚起,回來到適合她外表的美妙聲樂。
  而在兩邊的金髮、黑髮少女也緩緩唱起旋律,在後輔助紅髮女子的天之籟、神之頌。
  少了裝飾音的直白歌聲,唱得卻是對神的懺悔歌,然而去掉顫抖的聲音,卻是對神祀的最直接的哀求;請求洗刷冤屈般的渴望,渴望能得到救贖的哭訴。
  既使沒有大量的技巧,僅只是簡單的揚音與頓聲,也能夠從那聲音中感受到女子對神的無上尊敬。
  旁邊的民眾,一邊傾聽,一邊淚流,因為女子所唱的歌曲,也多少影射到她們內心的哭訴;突如其來的驟變、苦不堪言的壓榨、無法擺脫的苦楚,宛若噩夢的現實驀然壟罩著她們,這是否為神對她們的責罰?
  一念及此,不少人的心更加沉重起來,甚至有人開始默念起懺悔詞……


  芯棠的歌曲快要唱完的時候,朧也準備將體內蓄積好的魔力始動、運轉;大量潔白的光元素受到魔力的吸引而凝聚過來,朧一邊加快魔力的運作,一邊操控光粒子凝聚……
  風止而雪停,但依然有大量的潔白粒子飄盪而來,被吸引的它們甚至帶來一陣陣清涼的微風,在朧的身體周遭迴旋著,等待操作指示……
  當芯棠最後一個音一出,朧立刻引爆被吸引過來的光元素,絢麗的白光以三人為中心而向四面八方綻放;宛若綻放的蓮花般伸展著,看似可怕卻又吸引目光,曼妙的光華將雪白的世界映照得純白!
  活潑的光在眾人之間快速流竄著,宛若流水沖刷岩石般的洗滌著人們的身心,將民眾外表的傷痛、內心的哀痛、精神的疲憊通通一掃而空。
  芯棠唱完頌讚,將雙眼打開,看著眼前的民眾們,等待著……
  而這些民眾,則沉溺在這份身與心的療癒中,享受這股解脫壓力的舒暢……


  「朧,妳這樣…會不會太耗體力?」芯棠注意到一旁的朧已經開始香汗淋漓,便走上前去關心一句;在這低冷的環境裡,沒做任何事情卻能流那麼多汗水,那就肯定是剛剛那個聲光效果帶來的疲憊。
  「還可以…」朧還沒說完,就先深呼吸口氣:「過一會就好了。」
  「這樣,應該就可以吸引到那群人了吧?」芙娜倒是比較在意自己的動作能否成功吸引目標上鉤;對於觀察力過人的芙娜,剛剛的精神饗宴並沒逃過法眼,這也讓她對朧的魔法實力有一定程度的了解。
  「大概。」對於原初的目的,芯棠沒辦法給予肯定的答案,因為她甚至連對方會不會知道這裡的騷動都不曉得……
  「請問…」
  「請問妳們是不是教會人士呢?」有位居民率先發出了求救:「請妳們幫幫我們!」
  「請問這邊發生了什麼事情呢?」芯棠對眼前的婦女提問道。
  「一名國王指派的貴族來到我們卡那西鎮上任,卻將鎮上的男性全數分派到戰場上,藉此大肆掠奪財產、強虜年輕少女,將我們的小鎮搞得烏煙瘴氣!」那名婦女哭訴著,雙眼盡露出無奈與痛恨。
  「原來如此…如此罪不可赦的人必將遭到神的譴責。」雖然早就聽說過緣由,但看到鎮民面目猙獰的向自己投訴,這或多或少都會勾起芯棠的怒火。
  「您必定是天神派來拯救我們的天使…請您出面,替我們除去這個禍害!」
  「拜託您!」
  當那名婦女說完,周遭其餘的民眾也紛紛跪下、磕頭、請求。


  雖然這個情況並非意料之外,但這也令芯棠沉默了數秒……
  這些居民的眼神表露出來的是刻骨的恨意,而她們也希望那群歹毒之徒能提早接受制裁,卻不明瞭芯棠她們目前就連對方的根據地都不明白……
  如果知道目標位置的話,不用居民請求,芯棠早就過去處理事情了,而現在民眾出面要求幫忙,這更不能辜負她們的期許……
  但是別說制裁,就連找到都有些問題了,就這樣許下承諾,若沒達成的話,會讓芯棠耿耿於懷的,畢竟教會有條守則─信守承諾。
  「我們會努力的。」對於沒把握達成的請求,芯棠也只能給予盡力的回應。
  「那真是太好了,我知道那名貴族現在在哪裡,請您讓我帶路!」那名婦女聽到芯棠的回應後,笑容大展,接著投出了震撼彈……
  朧與芙娜露出了吃驚的表情,但也只有細微,她們馬上就把詫異收了起來,望著芯棠;她們在等芯棠的回應,不管她選擇前往或拒絕,兩女都不會有意見,因為她們兩個對這項消息的真偽與背後的意圖感到疑惑。
  芯棠再度陷入深深的思考……
  為甚麼這個人會知道那名貴族的所在地呢?為甚麼會選在這個時候說出來呢?她是真的知道嗎?還是另有所圖?
  那群應該被吸引的人沒有到來,而這名受到壓榨的民眾卻意外知道芯棠一行人的目標……
  這是巧合嗎?還是…?
  「嗯…麻煩妳帶路了。」不過,既使問題怪傑,芯棠還是決定前往。
  那名婦女話說出口後沒多久,周遭開始響起人們的低聲呢喃,讓芯棠等人不得不注意聆聽……
  那些低鳴,多是對婦女那聲知道的發言感到的疑惑,因為在場的人都不知道幕後黑手的面容或名字,那又何況是對方的所在地?
  但是,沒有人出言與婦女對峙,沒有任何人向芯棠她們說出這個問題點,只是疑惑著縮起眉頭,看著三女跟那名婦女往北方走去……


  灰濛的顏色訴說天氣的惡劣,隨時有可能飄下暴風雪的天色,讓人不由得感受到一股沉悶的壓抑……
  走著走著,芯棠三人被帶離了小鎮,而帶路的婦女也未因此停下腳步,就這麼直直的一路向北走去……
  白雪靄靄的雪上除了風吹出來的條條紋路外,僅留下四人的混雜腳印,有如芯棠對於目標的認識,僅只有那些風聲塑造出來的形象與自己想像中的意象……
  一路上,朧與芙娜安靜的跟在一旁,雖然她們微皺著眉頭,思考著這些事件的疑點,但那不過是對自己增加額外的負擔罷了,既然要跟去看看了,那到時候再去煩惱事情吧。
  身邊有芯棠在,那不管是什麼棘手的問題都會有解決的方法。


  看著眼前的雪白中,逐漸有一個影子浮現出來……
  隨著三女的逼近,屋子的外型也逐漸清晰起來,那是遠比被火焚毀的莊園、大會館還要精緻、漂亮許多的岩石宅邸,從門窗可以看見裡面有燈光,裡面似乎有人在。
  四人走到門前,婦女伸手打大門打開,裡面通明的燈火立刻照射出來……
  芯棠與芙娜走進宅邸,卻看到朧忽然癱軟了一下,芯棠立刻上前攙扶,才讓朧免於跌倒在地……
  這一扶,也讓芯棠嚇了一跳,因為朧的衣服已經濕了一大半!
  「妳怎麼了?」芯棠緊張的詢問道。
  「沒甚麼…腦袋暈眩的時候突然被強光閃到眼睛…腦袋因此抽痛起來…待會就會好了…」朧輕推開芯棠的攙扶,搖搖晃晃的站直了身軀……
  「有人在嗎?有教會人士上門拜訪囉─」那名婦女對著宅邸內大聲喊叫著,向主人宣告客人的拜訪……
  「這次這三個都是好貨色啊!」下一秒,有人的聲音伴隨著淫笑聲傳來!
有人影自天而降,落在芯棠三人的面前!
  「這是…」看到對方擺出熱烈歡迎的陣勢後,芙娜立刻轉頭想詢問那名婦女,卻發現大門被掩上,而帶路人早已逃出去了……
  「難道說我們…中計了!?」芙娜立刻上前去,試著開門,但不管怎麼用力,大門就是紋風不動!


  「嘿嘿,沒想到這次會遇到這麼上等的貨色啊……」
  「還是教會的人呢,肯定還都是處女吧?」
  「我等不及啦─!」
  站在芯棠等人眼前的人用極其淫穢的眼神看著她們,光靠雙眼就讓人以為自己的身軀一絲不掛的完全暴露在他們眼前,令人不由得渾身發顫!
  其中一個人率先衝上前來,以餓虎撲羊之勢衝向三女!
  「後退點吧…」芯棠伸手將朧與芙娜護在身後……
  「哦!最漂亮的想要第一個被上嗎?」看到芯棠主動站上前來時,對方一個個開始狼叫了起來……
  「而你…」芯棠搶先一步奪去敵人下一步的位置,右手掌推出打向敵人的下巴,再以左拳打擊敵人的心窩,一剎那就將對方打飛出去!
  「想要第一個被打到在地嗎?」瞬間打倒一人之後,芯棠對著眼前的敵人們投射出自己的銳利目光,當場讓那群狼子野心的人們閉上嘴巴……
  「原來會防身術啊…那我們也不用太過保留了!」花了幾秒鐘,從吃驚的狀態中恢復後,那些人立刻爆出自身擁有的鬥氣,瞬間將眼前的空間照得宛如白晝!
  「上!務必讓她們束手就擒!」其中一人發下命令,所有人立刻衝向無法逃脫的三人衝去……


  「砰─」在緊張的時刻,有玻璃碎裂的響亮聲音迴盪在眾人耳中!
  「果然有問題…」一道水藍色的身影衝到芯棠的面前停下,手中的銀刃正閃耀著璀璨的光芒:「需要幫忙嗎?」里昂抬起頭來,銳利的目光直射向所有眼前的人們!
  「這裡由我擋著就好,麻煩你先去深處探索一下。」芯棠輕聲向里昂說道。
  「嗯。」里昂點了點頭,立刻衝向前方,一步跳上二樓的走廊,快步往內深入……
  那些士兵抬頭望著里昂消失的方向,又轉頭看向站在面前的芯棠,從他們焦急的外表不難看出他們內心的掙扎……
  「怎麼辦呢?要去防止他挖掘你們的秘密…還是想要和我繼續?」芯棠出言刺激了一下,試圖逼迫他們立刻做出決定!
  「分兩隊,後面的去追他,在前面的跟我抓這三個女的!」
  「芯棠…我在這裡保護芙娜,妳去後面幫里昂斷後。」在這時,身體不適的朧卻發話了:「我可能得解除妳的變音魔法好讓我減少些負擔哦。」
  「嗯…」芯棠點了點頭,並伸手將身上的女裝脫下,還回去:「芙娜,我的劍。」當她再度開口的時候,聲音已經變回原樣了!
  「這…是男的!?」看到芯棠裸露出來的四肢與她的原音後,所有人又大吃了一驚……
  「你的劍!」芙娜接過衣服立刻收進空間飾品裡,又拿出紫雷遞給聖棠!
  「小心點…」聖棠接過劍後對兩女輕聲呢喃了句,立刻衝了出去!


  聖棠快步衝進人群之中,長劍一拔,鬥氣一發,金色的光芒立刻纏上銀光閃閃的劍身!
  「對人民施予的痛苦…我會代替正義索討回來。」聖棠的雙眼一瞪,立刻讓對上眼的人們感到背脊一涼!
  「你想說大話還早呢!」在聖棠側邊的男子衝上前來,雙手舉劍重重揮下!
  「噹!」聖棠舉起左手上的劍鞘擋下斬擊,揮動右手的紫雷迎擊!
  金色的鬥氣與對方的鬥氣相接,大量的火花伴隨著四散的螢光噴發出來,兩人的鬥氣正彼此消磨著!
  但聖棠並無意與敵人比拚,順著力量揮完一劍後轉由直刺,一擊將敵人頂飛出去!
  與第一個人的短兵相接結束後,雙方的戰鬥開始了!
  在前半段的人通通撲向站在門邊的朧與芙娜,而中、後段的人則多去找聖棠的麻煩。
  只有少部分的人選擇爬上二樓去追趕里昂,或是選擇站在一旁觀戰……


  而早一步進入宅邸的里昂則在二樓快速瀏覽著……
  里昂發現,這棟宅邸的設計不像是一般居住用的宅子,反而更像是辦公用的地方;在走廊兩旁的並非是居住用的臥室,而是開會用的會議室,偶爾會有幾間是擺有椅子、桌子的休息室,沒有任何寢具能供給睡眠。
  一間間的察看讓里昂有些心煩,他最後決定直接衝向最深處……
  來到二樓的最裡面,這裡有兩扇單邊門與一扇雙邊門,以里昂的直覺與經驗做判斷,他決定直接伸手敞開中間的門扉……
  裡面有一套雕飾隆重的桌椅,而左右兩側則排著高大的書櫃,裡面擺滿了各色書本,而在最裡面的牆上開有一扇落地窗,可以直接觀賞遠處的雪原、樹林、山巒。
  里昂判斷,這個房間似乎是辦公室,而且只有單人的辦公桌說明這是給最高首腦使用的房間。
  「沒有人…嗎?」里昂看裡面,黑漆漆的沒有任何動靜,也就退出房間,並把門帶上,轉身走向位於辦公室右側的房門……
  伸手摸向門把,出力轉動……
  「喀啦…」從門把處傳來沉重的零件聲響,而門也因此能被推開了,里昂推開木門,查看裡面的情形……


  這是間臥室,裡面有一張圓桌、幾張椅子、幾個櫃子、兩扇落地窗與緊掩上的窗簾,位於桌子上的燭光正搖曳著,隨後回歸平靜,靜靜的照耀著昏暗的房間……
  「他是…」里昂看著正躺在床上的人,雙眼微微瞪大……

第十章 加入書籤
  大廳的戰鬥已經展開了,分成前與後的兩個戰場相繼開戰,雖然位置不同,戰鬥的方法相異,但都同樣是以一打多!
  位於敵陣之中的聖棠,將左手的鞘、右手的劍握緊,一前一後的警戒著情勢,雙眼來回巡視著眼前的人們,金色的光芒自肌膚昇華,宛若太陽般的光華耀眼奪目……
  在他眼前的人們雖然也有鬥氣,但多半只到銀色、少數的銅色與屈指可數的金色;那些等級不足的人,望著聖棠身上的金色鬥氣,心中的膽怯逐漸擴大……
  「你們在做什麼,還不快上!?」有人看到局面安靜的詭異,便敞開喉嚨大喊著。
  有人煽動後,接著就有人開始有了動作!
  嚥下了口水、深呼了口氣、握緊了口劍、銳利了目光,為了怯膽而大喝了口氣後,舉起手中的兵器,踏步衝向眼前的少年!
  「砰!」聖棠舉鞘接下對方的斬擊,金銀雙色的螢光化作滿目火花!
  聖棠右腳踢向對方的小腿,側身同時以右肘撞向對方的胸脯,瞬間將人頂飛出去;將一人擊退後,聖棠將劍刺向左側,正中第二位來犯的敵人,雖然有鬥氣的保護,也不能避免紫雷刺入敵人的胸膛!
  「上啊!」看到聖棠的動作暫時停下來後,在一旁待命的人立刻衝上前來,手中的劍正閃耀著寒芒!
  聖棠出力將劍拔回,出腳將人踹飛並借力跳起,旋轉身軀以蕩開身體周遭的敵人;落地之後,聖棠抬起頭,盯著眼前的人們…
  「聖棠,為甚麼不直接殺了他們呢?他們很弱不是嗎∼?」因為感受到天旋地轉,因此躲在聖棠胸懷裡的妮可探出頭來……


  另外一邊,是屬於朧的戰場,背貼著冰冷大門的朧與芙娜都沒有後退的餘地,然而站在她們面前的是數十人組成的人牆,每個人都瞪著眼、張著嘴的盯著兩女……
  「妳們兩個那麼柔弱,確定要對抗我們嗎?」
  「需要轉移陣地嗎?讓我們到床上大戰三百回合怎麼樣?」
  「要不要舉手投降呢?我們會考慮對妳們溫柔點哦∼」
  負責處理朧與芙娜的這群人衝著兩女笑著,就連鬥氣都沒使出來,完全不把她們放在眼裡……
  「想要我把你們…」朧開口說話了,但卻沒把話說完……
  室內颳起一道道微風,各色的螢光自四周湧現過來,圍繞在朧的身邊!
  「通通送去地獄跟魔女調情嗎?」擱淺幾秒後的第二句話,伴隨一發熾熱的火球向眼前的人們咆嘯而去!
  「碰!」炸裂的聲響、炸開的熱鍋,上一秒還賊笑著的人們這下全部收聲,並把鬥氣外放出來準備應戰!
  被火球直接命中的人瞬間成為火柱,在哀號、掙扎、奔跑的過程中逐漸失去活力,倒地不起……
  「小看女人可是會倒楣的呦!」朧雙手一張,開始凝聚大量元素粒子,而雙眸隨之一睜,摻上邪氣的笑容讓人不寒而慄……


  另一側,聖棠與敵人們的纏鬥也正式展開了,對於擁有鬥氣的敵人,聖棠並非是第一次應對,進聖殿的兩年間,他可沒少找人做實戰練習;而且,要從全聖騎士裡挑出不會鬥氣的人…實在很難。
  鬥氣的接觸就像是石塊之間的彼此砥礪,接觸就會致使彼此的相互消磨,所以聖棠打算以迅猛的攻勢打退這些上前來犯的敵人,以減少接觸的時間來保留鬥氣的存量。
  一手劍鞘、一手紫雷,一防禦而一搶攻,兩者之間的絕妙搭配是聖棠抄襲自卡特的獨特戰鬥方式;聖棠並沒特別訂定劍與鞘何攻誰守,隨興的攻防交替,帶動起來的左右轉換,同時增加應對的困難與攻擊的威力!
  鞘一擋、步一挪、腳一踹、劍一揮,多了鞘讓左手也能貢獻一份力,讓聖棠的駭人速度更加狂風暴雨;無論是單人、三人甚至多人圍上來,聖棠靠著雙手的劍與鞘聯合制動就能夠輕鬆應對!
  擋下三劍,揮舞紫雷攻擊敵人腰腹,再引鞘一槌,將人擊暈在地,解決這一波的攻擊後,聖棠停下動作,抬頭望向眼前的敵人……
  這一次,沒人敢再上前搏鬥了,剩下的人們漫步向後,不再有人上前挑戰聖棠,大家都受到他的能力所震懾……
  聖棠站在原地,左顧右盼著,等待著下一位會向其發出挑戰的人……
  有人從人群中走出來,來到人群前方,他拔出腰間的劍,隨意的站著,像是完全不把聖棠放在眼裡的樣子;聖棠的雙眼緊盯在這位看似要上前戰鬥的人,但雙方都沒有任何的動作……
  但有人趁著聖棠聚精會神的此刻,從背後摸上來!
  聖棠驚覺過來,立刻迴身出劍打擊,但卻被重重的力量彈飛出去;聖棠屈伏著身子,想要追尋偷襲的人影,卻沒有所獲,反倒感覺到了背後的地面震動!
  剛剛站出來的人,趁著聖棠分心的同時,奔跑至他身後了!
對方手上所持的利刃正閃耀著光芒,在聖棠迅速收縮的瞳孔內快速放大……


  朧的雙手靈動飛舞著,一發發惱人的魔法隨之放射!
  手一推,一發火球轟然而發;手一收,一道流水悄然捻來;手一指,一發雷箭突然射出。
  就算目標身上有鬥氣的保護,也難以在這暴風雨般的魔法饗宴下安然,有人選擇挺身應戰,卻發現他們根本無能為力……
  火球被打散,四散的火花與螢光尚來不及消逝就被下一波風刃捲起變成燎原怒火,向眾多來不及反應的人席捲而去!
  「轟─!」沉悶的低吼聲迴盪著……
  被風捎起的火焰伴隨著一陣狂風消逝無蹤!
  赤紅的狂風中,有一道人影漫步走出來,隨風飄逸的布袍,支撐身軀的長杖正敲出規律的旋律……
  「你們在這裡也只是送死,讓我來吧。」轉動木杖,重重一敲,狂風自杖底颳起,瞬間將肆虐的火舌吹散!
  「這個…似乎是正牌的魔法師啊。」芙娜看著逐漸清晰的人影,那是名穿著長袍、一手拿著厚重書本、一手拿著木製法杖的男子,頗有幾分魔法師的姿態。
  「哼,妳的意思是說─我是冒牌的法師囉?」朧很不高興的轉過頭來,瞇眼望著芙娜,不服氣的眼神直射向她。
  在回頭反駁的同時,朧已經順手打出一發魔法了!


  對方嘴巴念念有詞,右手翻出書本一推,一道翠綠色的魔法瞬間張開,將朧打來的魔法吸收…加倍返還!
  朧震驚之餘,不忘張手放魔法以抵擋攻擊;狂風迴盪在朧的面前,彼此銜接、扭轉形成一面結實的盾牌,接下被彈回來魔法!
  墨綠的風盾與翠藍的水波相接,平時柔弱的風與水此刻盡然迸發成為災難,烈風夾雜著暴雨噴濺在宅邸的大廳,將安全的室內幻化成颱風之眼!
  返回來的攻勢之兇猛,就連朧使出拿手的風屬性魔法都難以抵擋,強大的撞擊力逼得朧難以站穩!
  一手擺在身後釋放強風以支撐身軀的不穩,右手旋轉的同時注入新的元素;被反彈回來的水彈發出了凍結的雜聲,而四散的晶瑩也開始從水滴變成冰晶!
  翻手一推,將風盾與冰晶朝前方投射出去,清脆的聲響伴隨著漫天的銳利尾隨狂風射向敵陣,有不少人被砸得鼻青臉腫!
  而敵人翻開魔法書,細聲詠唱幾節咒語,書本應聲發出火紅色的光芒;舉起法杖往地面一敲,自落點朝兩邊升起烈火,將散射過去的冰晶昇華成虛無!
  「能瞬發魔法啊…有趣。」火牆的威勢逐漸轉弱,帽沿下能清楚看見那名男子的淺淡笑容……
  「看來…對方也不是省油的燈啊…」芙娜看兩人的第一次交手,心中暗次呢喃著不妙……


  另外一方,聖棠正在與一名體型壯碩的男子戰鬥,聖棠的臉上首度出現凝重的表情!
  聖棠的金色鬥氣正快速消磨著,四散的金色螢光象徵著他的狀況不利;對方的臉從吃力轉成了賊笑,他正怒力對抗著聖棠的掙扎,擁有白金色鬥氣的他,在短兵相接的狀況下擁有著優勢,因此讓他有恃無恐。
  單手持劍的聖棠僅只能在力量的拚搏上堅持一陣子而已,並不能夠成功將敵人壓退,再說…聖棠現在還必須分心於隱身在周遭的第二名對手,那快捷的速度讓他必須分出一份心力來留意。
  將左手的劍鞘掛回後腰後,聖棠轉由雙手持劍!
  聖棠將後腳拔起,再重重踏下,將前後弓箭步改成平行步伐,好讓全身的力量可以盡數注入到雙手所握的紫雷上!
  但是,聖棠才剛出力,敵人立刻將劍收回,讓聖棠注入的力量一口氣全揮了空,還因此導致身形不穩!
  「抓到了!」對方抓準機會,立刻引劍下切!
  聖棠左手迅速伸向地板,以此支撐身體的同時給予回擊的力道,揮劍斬向敵人;兩人的劍交錯,黃金與白金的光芒散亂,將兩人都給彈飛了幾步遠!


  背部落地並滑行了幾公尺後,聖棠順著力量翻身站起,試圖觀望眼前的情勢……
  一條若隱若現的身影帶著一道閃亮的銀芒突近而來,迫使聖棠立刻架起長劍防禦;紫雷與隱約的光芒近在咫尺,然而那道突襲的攻擊在瞬間轉了個彎,朝聖棠的左腳刺去!
  「哼!」聖棠冷哼一聲,右腳瞬間抬起向敵人踢去!
  沉悶重擊聲隨著一人的吃痛聲響起,那道人影飛向人群,撞倒一攤人後倒落在地……
  聖棠順著踢腿的力量轉身歸回原樣,而剛剛與他對壘的人早已衝上前來了!被白金鬥氣包裹的劍依舊表露出直白的殺傷力!
  立刻掄劍攻擊,兩劍再度相交,但這一次,卻是聖棠屈居下風!對方衝刺的速度加上雙手的力度,一口氣將聖棠穩穩壓制著!
  雙腳既使緊緊釘在地上還被向後拖挪段距離,而在他背後不遠處,就是敵人的雜兵,要是再這樣下去必定會遭受到腹背受敵的窘境!
  拿定主意後,聖棠輕躍起來,迅速踢出兩腳將眼前的壯漢踢退開來,但由於反作用力的緣故,也將他自己推向了後方的敵群之中!
  「殺了他!」那名壯漢一邊止住退勢,一邊向士兵們下達命令!
  「聖棠,再不嶄露身手可是真的會死哦∼」趴伏在聖棠頭上的妮可依舊保持著笑容,跟在聖棠身邊兩年的她很清楚主人的實力:「明明說要制裁,卻不狠心去殺人,這怎麼能稱為制裁呢?」


  「趁現在!」看到聖棠的身影在空中飄動著接近,一旁等候的士兵下意識的握緊了劍,準備給予致命一擊!
  但聖棠身上卻開始閃耀以紫色的光芒,一條條雷電纏繞在他身上,宛若雷雲!
  「闢地雷!」聖棠左手上舉,凝聚一部分的雷電之力後朝後方的敵群扔去,一道紫色的雷柱放射出去,將目標區域的地面轟出一個大洞,而遭到波及的人無一倖免,全數被炸飛!
  聖棠落到被炸出的安全地帶,再度衝刺出去,目標是位於正前方的壯漢!
  「這…不會是…」對方看到正在聖棠周邊閃耀的雷電,露出吃驚的表情!
  將雷電纏繞到紫雷上,聖棠的雙眼變得比剛才還要銳利幾分;既然拿出雷之力,那表示聖棠不會再手下留情了!
  「噹!」第三次的交鋒,這一次,聖棠取得了壓倒性的勝利,對方的鬥氣再雷霆的肆虐下快速崩解!
  「別忘了我!」兩人才剛碰撞,那位隱匿著伺機的人立刻衝上前來,手中的匕首鎖定好目標─聖棠!
  然而,聖棠左手立刻伸向目標,瞬間發出一發雷矢啄向進場擾亂的刺客;左手放魔法,右腳則抬起踢向壯漢的小腿、大腿、左腰、左肩、左腦,迅速的五腳加上雷之力,一口氣將壯漢踢倒在地!
  擺手將對方的劍擋開,再轉以反手持劍,打算一口氣奪去敵人性命的時候……
聖棠被人撞倒了!


  聖棠的左臂傳來熱辣的痛楚,一把短劍筆直的刺進了他的血肉之中;不過幸好聖棠反射性的以左手去抵擋,不然被串刺的就是他的心臟了!
  剛剛那名偷襲的人正以雙手死命的推動短劍,讓劍緩緩沒入聖棠的手臂中;聖棠使盡力氣,試圖以肌肉夾住刀子,順便防止刀子破體而出。
  在搏鬥的期間,聖棠立刻抬起右手想要打退敵人,卻被一腳緊踩在地!
  「快爬起來!」那個人對倒在地上的壯漢吶喊道,他的表情猙獰而滿頭大汗,似乎知道自己並不能長久壓制聖棠。
  「哦…謝啦…」那名壯漢一邊撫摸著頭部,一邊使勁爬起:「被踢到的五個部位都失去知覺了……」
  「先過來幫我殺了他!」正拚命壓制聖棠的人立刻大吼道。
  就在壯漢撿起長劍的同時,聖棠立刻將纏繞在劍上的雷之力調回身體,再引爆開來!
強勁的威力、肆虐的雷光,將壓制的人與那名壯漢炸飛出去!


  聖棠迅速爬起,伸手將手臂上的匕首拔出來,扔到地上,抬頭望著眼前的兩人,眼神裡散發出令人怯步的暴戾之氣……
  「這傢伙…是親和能力者…」兩人站起身來,一邊交談一邊按摩著肌肉……
  「雷電啊…這怪異的肌肉痠麻感就是元素的附加能力嗎…?」那名壯漢動了動四肢,從筋骨的麻痺感來判斷身體狀況……
  「哎呀呀…感覺我們打不贏他呢。」較為瘦小的人站直了身子,以輕鬆的語氣呢喃道。
  「但不打贏又不行,他們似乎是來揭發我們的人,就這樣放他們回去肯定會有麻煩的。」壯漢挺直身子,緊握著手上的劍……
  「聖棠!」一道水藍色的人影自天降下,落到聖棠身邊:「裡面有一個…我們都知道的人。」里昂站在聖棠的身邊,並向他報告自己探索到的事情。
  「是嗎…」聖棠輕呼了口氣:「等我們把這裡解決就上去找他,這邊我可以應付,你去大門那媕凰g。」
  「嗯。」里昂點了點頭,隨後衝向宅邸的大門……


  位於大門處,這邊的魔法戰正趨於白熱化!
  狂風、暴雨、烈焰、撼地無時無刻在上演,將原本乾淨整齊的環境轟得亂七八糟!
  朧與對方之間的燦爛繽紛毫無止盡,既使朧能夠瞬發魔法,也會遭到對手輕鬆化解,甚至借力打力,致使朧難以進一步取得優勢。
  與聖棠他們的近身搏鬥不同,魔法師之間的戰鬥就像是禮爭般,兩人都站在原地沒有移動過半步,只有手勢的挪移與變換……
  宛若指揮官般做出指示,就有漫天的魔法尖兵忠實的執行任務,為兩人之間的咫尺戰場刻下一道道深邃駭人的痕跡。
  如步兵般的火焰正慢慢蠶食……
  如騎兵般的微風正迅速切割……
  如火炮般的地裂正轟隆震裂……
  朧與對手,兩人之間的空間因為彼此的戰鬥而支離破碎!


  朧輕揮的手帶動風的流動進而形成銳利的刀刃,切斬著所有接觸到的事物,石階、牆壁或者塵霧;對方翻開書本,詠唱咒語,快速換出風牆吸收朧的攻擊,在加以反彈!
  面對威力加倍的風,朧雙手運起火與水,撒出漫天水珠,以其將風刃的威力全數吸收,再用風龍捲將水彈壓縮射出;水彈射出後,朧再度將火焰發出,將翠綠的風化成燒紅的焚風後引爆!
  漫天的焚風肆虐,不僅斬斷一切還附加高熱焚燒;不少人無法應付,當場被切斷後烤熟!
  面對朧的複合魔法,對方首次有了大動作!
  男子將魔法書高舉起來,魔法書竟就如此輕飄到空中並散發出越加耀眼的光芒;將書本解放後,男子以雙手舞動法杖,將杖頭一指,一顆滾燙的熔岩彈射出!
  熔岩將朧的魔法盡數接下,甚至每接下一顆都會傳出更加炙人的熱氣,直到最後,從半人的體積轉變成等人大小!
  朧運起雙掌,帶動四周湧入的寒風在身前形成一面冰冷的風盾,想以此緩衝魔法威能並冷卻熾熱的岩漿!


  高溫與低冷的兩股能量,甫一接觸就爆發出濃郁的煙幕!
  由於距離過近的關係,刺鼻的煙立刻迎面撲來,從眼睛與鼻子灌入,使得朧與芙娜被嗆得淚流滿面!
  當朧受到干擾時,受她控制的魔法立刻不穩定起來,結實的風盾立刻出現裂痕,狂風四溢!
  而對方的熔岩彈也因此能一寸寸逼近,與兩女之間的距離已經近在咫尺了!
  「岩牆!」一名男性的聲音響起,周遭粉碎的岩塊立刻化作螢光飄起、聚集,形成數根岩柱落下,在朧面前形成結實的壁壘!
  「碰!」熔岩彈撞上岩牆引發巨響,液態的高溫岩漿四濺,將所有接觸到的東西染成滾燙的赤紅!
  而突如其來的戰局變化過後,一名水藍色的身影來到朧的身邊!


  「狀況怎麼樣?」里昂手中的夏露正閃耀著金色光芒,看來方才的岩牆是由他施展出來的。
  「還可以…」朧輕點著頭,冷汗涔涔的她並不能說自己能夠應付自如。
  「喀嚓…」就在此刻,兩人背後緊掩的大門竟然傳來了開門聲音!
  「是誰!竟敢在管理者的宅邸放肆!」門扉尚未完全敞開,就先有謾罵的怒吼傳進來!
  「是支援嗎!?」里昂瞪大雙眼:「快跟我走!」隨後快速揮刀,施展大量地刺擾亂眼前魔法師的視線,隨後抱起芙娜衝向深處!
  「好的。」朧也對自己的雙腳施放魔法,隨後快步跟上里昂。
  「聖棠,快跟我來!」里昂在奔跑的同時,不忘對尚在底下對峙的少年呼喚道。
  聖棠聽見後,單腳一踏,跳上二樓,隨著里昂的帶路而衝向宅底深處……
  「膽敢在此撒野的人們,準備繩之以法吧!」此刻,宅邸大門被敞開,一個穿著統一制服的大隊衝進了宅邸……

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更新時間:2013.11.17

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